• Menu

Bocas del Toro: onmisbare tips en highlights voor dit aardse paradijs

Bocas del Toro is een paradijselijke bestemming met prachtige stranden, helder turquoise water, gekleurde huisjes, grote stukken jungle en mangrove. Een heerlijke plek om een paar dagen te genieten van de Caribische vibe.

Bocas del Toro is een van de populairste bestemmingen van Panama dankzij de exotische stranden en ongerepte eilandjes in de regio. Rol je handdoekje uit op het zachte zand, drink een biertje of eet een visje bij een restaurant langs de waterkant. Liever actief? Dan kun je altijd gaan kajakken naar verlaten baaitjes.

Je vindt Bocas del Toro in het noordwesten van Panama, vlak bij de grens met Costa Rica. Het gebied bestaat uit een stuk op het vaste land en negen eilanden. Het hoofdeiland, Isla Colón, is waar de meeste mensen hun bezoek aan de archipel beginnen.

Om alle highlights van Bocas del Toro te ontdekken heb je ongeveer een week nodig. Benieuwd naar wat te doen op de eilanden van Bocas del Toro? In dit artikel ontdek je alle hoogtepunten en leukste slaapplekken van Bocas del Toro.

Wat te doen in Bocas del Toro?

Om je reis naar Bocas del Toro goed te plannen is het van belang dat je beseft dat het een archipel is en dus uit meerdere eilanden bestaat. Elk eiland heeft natuurlijk weer z’n eigen hoogtepunten. Daarnaast zijn er ook activiteiten, zoals surfen, duiken en snorkelen, die je op elk van de eilanden kunt doen. Om het overzichtelijk te houden beginnen we met de eilanden en daarna bespreken we de beste plekken om te surfen, duiken en snorkelen.

Wat te doen op Isla Colón?

Bocas Town, op het hoofdeiland Isla Colón, is waar de meeste mensen beginnen bij hun bezoek aan de regio. Dit komt simpelweg doordat je hier aankomt met de boot vanaf Almirante. Het zal je dus niet verbazen dat Bocas Town ook het drukste is en meest toeristisch is.

Bocas Town is overigens de enige plek in Bocas del Toro die je een stad kunt noemen. Bocas Town is populair vanwege de restaurants, bars en nachtclubs, en bieden iedere avond een leuke vibe. Het kleine stadje ademt een ontspannen sfeer uit. Alles kan en niks moet.

Je vindt op Isla Colón veel jonge backpackers, omdat je goedkoop kunt overnachten, tours kunt boeken en makkelijk spullen kunt huren. Vanaf Isla Colón maak je daarom leuke uitstapjes naar prachtige mangroves, verlaten baaien en de omliggende eilanden.

Playa Estrella 

Het populairste strand op Isla Colón is Playa Estrella, oftewel Starfish beach. Zoals de naam al zegt, liggen er hier overal zeesterren in het water. Door het kristalheldere water en het witte zand zijn ze goed te spotten. Let er wel op dat je de zeesterren niet uit het water haalt voor een foto, dan stikken ze en verdwijnen de zeesterren.

Het is best ver rijden om bij Playa Estrella te komen, je kunt dus het beste de bus nemen naar Boca del Drago. Vanaf hier is het nog zo’n 20 minuten lopen langs de kust door een mooi bos, waarna je uiteindelijk op het met palmbomen versierde strand uitkomt. Je kunt voor het laatste stukje ook een watertaxi nemen, maar de wandeling is wel echt de moeite waard.

Playa Bluff

Playa Bluff, het tweede populaire strand van Colón, is een lang gouden zandstrand. Erg indrukwekkend, en in de avond kun je hier met een gids opzoek gaan naar schildpadden. Dit strand kun je wel naar toe fietsen. Heel fijn, want nu ben je niet afhankelijk van de bussen.

Fietsen

Op Isla Colón is fietsen dé way to go omdat de wegen over het algemeen prima zijn. Op elke straathoek kun je fietsen huren en heerlijk langs de stranden fietsen. Aangezien het eiland te groot is om overal heen te lopen, kun je op deze manier het eiland op je eigen tempo verkennen.

Eiland hoppen in Bocas del Toro (+ hoogtepunten van de andere eilanden)

Eilandhoppen is een absolute must als je in Bocas del Toro bent! Voor ongeveer US$25 kun je een boot huren en de verschillende eilanden rondom Isla Colón verkennen. De eilanden liggen dicht bij elkaar en er is een hoop te ontdekken. Verder kun je naar de populairste plekken ook een watertaxi pakken, die varen de hele dag door.

Hieronder vind je voor de bekendste eilandjes in de omgeving van Isla Colón plus de leukste activiteiten.

Isla Bastimentos

Isla Bastimentos, op zo’n 10 minuten varen van Isla Colón, is het mooiste eiland van de archipel. Op Isla Bastimentos vind je meerdere paradijselijke strandjes vol palmen en groene tropische jungle. In tegenstelling tot Isla Colón vind je hier bijna geen nachtleven, restaurants of winkels. Hier kom je dus voor de natuur. Aangezien de prijs hier wat hoger ligt, trekt het eiland meer koppels en families aan dan backpackers.

De mooiste stranden zijn Red Frog Beach, Wizard Beach en Polo Beach. Vergeet ook zeker niet naar de kant van Salt Creek te gaan op Bastimentos. Dit is een echte picture perfect plek!

Een groot deel van het eiland, en de kust voor het eiland, bestaat uit een nationaal park. Dit betekent dat het beschermd gebied is met onaangetast tropisch regenwoud, mangrove bossen, overvloedige koraalriffen en veel exotische dieren als apen, vogels, krokodillen en luiaards.

Een aantal stranden in het nationaal park zijn nestplaatsen voor zeeschildpadden. Tussen april en september komen meerdere soorten bedreigde zeeschildpadden hier hun eieren leggen. Deze stranden kun je onder begeleiding bezoeken.

Isla Solarte

Isla Solarte ligt ook slechts op 10 minuten varen van Bocas Town, en is een klein mooi eiland. Hier heb je tropisch regenwoud, mooie koraalriffen en heerlijke stranden. Je komt hier voor de indrukwekkende natuur en rust die zelfs Isla Bastimentos overtreft, aangezien nog veel minder mensen Isla Solarte bezoeken als dagtocht vanaf Bocas Town.

Isla Solarte, Bocas del Toro
lekker hiken in de jungle

Isla Zapatilla 

Vanuit Bocas Town kun je een uitstapje maken naar het prachtige Isla Zapatilla. De stranden zijn hier ontzettend wit en is het water is heel helder. Als je geluk hebt kun je onderweg ook nog dolfijnen spotten, echt een aanrader.

Surfen bij Bocas del Toro?

Rondom Bocas del Toro zijn er veel verschillende goede surfplekken te vinden, niet alleen op Isla Colón. Dankzij de vele baaitjes en verschillende stranden is er voor ieder niveau een goed plekje te vinden. Voor de beginnende surfer vindt je bij Playa Larga, en op Isla Carenero en Isla Bastimentos goede stranden.

Snorkelen & Duiken

In Bocas del Toro kun je zwemmen in een glasheldere zee vol koraal en tropische vissen. Met een beetje geluk spot je ook wilde dolfijnen en andere toffe zeedieren. De bekende snorkel- en duikplekken zijn Cayos Zapatillas (in een nationaal park), Isla Solarte en Cayo Crawl, op Isla Bastimentos.

In Bocas Town zijn er meerdere duikscholen waar je je PADI kunt halen. Uiteraard kun je ook mee duiken wanneer je je duik certificaat al hebt. De beste tijd om te duiken is van februari tot en met september, maar buiten deze maanden is er ook genoeg te zien. Vanwege het regenseizoen is alleen het water minder helder.

Ga je liever snorkelen? Ook dit kan hier heel erg goed. Overal in Bocas town kun je tours boeken waarbij je met de boot mooie spots in de omgeving gaat ontdekken.

Leukste hostels in Bocas del Toro

In totaal zijn er 4 grote eilanden waar je kunt verblijven. De meeste reizigers verblijven op 3 van die eilanden. Er liggen nog een aantal kleinere, onbewoonde eilandjes, maar hier vind je geen accommodatie. De belangrijkste eilanden zijn Isla Colon, Isla Bastimentos en Isla Solarte.

Selina Bocas Del Toro

Wanneer je op Isla Colon, het grootste eiland van de archipel, wilt slapen dan is Selina Bocas del Toro een goede optie. Het hostel heeft een restaurant, bar, en zelfs een lounge met uitzicht op zee. Zowel overdag als ’s avonds biedt het hostel veel activiteiten, zoals yoga, livemuziek en spelletjes.

Boek nu (vanaf €14)

Bambuda Lodge 

Ben je opzoek naar een wat rustiger hostel in de natuur? Dan moet je zeker naar Bambuda Lodge op Isla Solarte. Dit hostel heeft een zwembad met restaurant en bar, en een koraalrif voor de deur waar je kunt snorkelen. Daarnaast kun je vanaf het hostel hikes maken in de jungle achter het hostel.

Boek nu (vanaf €18)

Palmar Beach Lodge

Wil je overnachten op Isla Bastimentos? Dan kun je het beste naar Palmar Beach Lodge gaan. Deze milieuvriendelijke lodge ligt direct aan Red Frog Beach, een echte aanrader. ’s Avonds kun je hier vanaf het strand ontelbaar veel sterren zien, en ’s ochtends hoor je de meeste vreemde jungle geluiden om je heen.

Boek nu (vanaf €14)