• Menu

Wat te doen in Hualien? Check deze minigids voor dit fijne stadje!

Hualien is een populaire bestemming tijdens een route door Taiwan.  In vergelijking met andere steden is Hualien iets meer op toeristen gericht, maar wel op een leuke manier. Je vindt er fijne cafeetjes met Engelstalige menu's, goede vibes en kunt er heerlijk rondfietsen. Toch is dat niet dé reden dat je naar Hualien komt.

Hualien wordt namelijk vooral gebruikt als uitvalsbasis voor omliggende natuurparken. De bekendste en meest epische daarvan is het Taroko National Park, een must-see tijdens je reis door Taiwan.

Wij bleven vier nachten in Hualien en dat was er eigenlijk één te veel, want in twee of drie dagen heb je het meeste wel gezien. Maar omdat we meer tijd hadden, hebben we wel wat extra leuke plekjes weten te ontdekken. Ben je benieuwd naar wat te doen in Hualien? In dit artikel lees je over de leukste highlights, beste cafés en restaurants en tips voor een leuke slaapplek.

In dit artikel
Praktische Tips | Hoogtepunten | Rondom | Leukste restaurants | Beste slaapplekken

Hualien 's avonds

Praktische tips voor Hualien

Tijdsverschil
In de Nederlandse zomer is het 6 uur later in Hualien. In de Nederlandse wintertijd is het 7 uur later.

Beste reistijd
De beste reistijd voor Hualien is net als heel Taiwan september t/m december. Dat zijn qua weer de meest aangename maanden. Je kunt dan rekenen op iets zachtere temperaturen en minder regen.

Reis je buiten deze periode dan zijn oktober en mei ook nog goed te doen. Je hebt dan wel kans dat het erg warm is als je te maken hebt met een vervroegde of juist verlate zomer. Het voordeel is wel dat de accommodaties iets goedkoper zijn.

De periode juni t/m september wil je het liefst vermijden in verband met hoge temperaturen en kans op cyclonen. Dat geldt eigenlijk voor heel Taiwan. Mocht je echt niet in andere maanden kunnen reizen omdat je bijvoorbeeld gebonden bent aan de Nederlandse zomervakantie, wees dan bewust dat reizen niet onmogelijk is. Wij reisden hier ook in juli en hoewel het soms extreem heet en vochtig was (40 graden), hebben we uiteindelijk een fantastische tijd gehad.

Hoe duur is Hualien?
Hualien is vergelijkbaar met andere plekken in Taiwan en in ieder geval goedkoper dan Taipei. Er is een aantal goedkopere hostels voor solo-reizigers en ook betaalbare hotels voor koppels. Omdat Hualien verder ook best klein is heb je niet constant taxi’s of bussen nodig. Veel hotels en hostels verhuren ook fietsen, soms zelfs gratis. Het vervoer per bus is overigens ook goed geregeld, dus als je goedkoop buiten de stad wilt komen is dat dé manier.

Hualien kan mogelijk wat duurder uitvallen als je veel tours doet, bijvoorbeeld naar het Taroko National Park of als je walvissen gaat spotten. Ook het eten kun je zo duur maken als je zelf wilt. Er zijn talloze kraampjes op de Dandenong nightmarket waar je goedkoop kunt eten en ook veel restaurants zijn betaalbaar. Echter zijn er ook genoeg restaurants die zich met hun menu wat meer op westerlingen richten. Vaak betaal je daar een stuk meer, maar een goede burger op z’n tijd is natuurlijk ook wat waard!

Transport in en naar Hualien
In Hualien reis je het beste te voet of met de fiets. De stad is vrij plat en de voetpaden zijn goed onderhouden. Het is niet dat je via losse stoeptegels ineens half in het riool stapt zoals je in andere Aziatische steden wel eens hebt.

Binnen de stad kun je ook reizen met de taxi, deze rijden allemaal op de meter dus je hoeft niet te onderhandelen. Wees je wel bewust dat taxi’s overal in Taiwan niet zo goedkoop zijn als bijvoorbeeld Vietnam of Thailand. Die enkele keer dat wij een taxi namen in Hualien kostte ons dat 140 Taiwan Dollar, ongeveer 4-5 euro afhankelijk van de wisselkoers. We hadden ook 30 minuten kunnen lopen, maar na een avond schranzen op de nightmarket zaten we daar net even te vol voor.

Binnen en buiten de stad rijden ook bussen. Veel daarvan brengen je ook langs bepaalde highlights. Zo kun je bijvoorbeeld de bus nemen naar Liyu Lake, maar ook naar Taroko gaan bussen. De kosten van deze busritten zijn vaak te verwaarlozen.

Wanneer je met het openbaar vervoer door Taiwan reist, kun je Hualien het beste bereiken met de trein. Het station is goed verbonden met andere plekken en in ongeveer 2,5 uur reis je met de sneltrein naar Taipei. Reis je juist in zuidelijke richting, dan zit je ongeveer binnen twee uur in Yuli en drie uur in Taitung.

De laatste optie om in Hualien te komen is via een binnenlandse vlucht, maar dat is eigenlijk alleen rendabel als je echt grote stukken moet afleggen. Grote kans dat de trein uiteindelijk gewoon de beste optie voor je is.

Pinnen in Hualien
In Hualien zijn veel pinautomaten te vinden, je hoeft dus niet bang te zijn dat je vanwege een storing ineens niet meer kunt pinnen. Wel is het zo dat je bij sommige pinautomaten een extra fee betaalt om geld op te nemen. Ook kan het zijn dat jouw eigen bank een ongunstige wisselkoers rekent en dat je onnodig veel betaalt voor het opnemen van je Taiwanese Dollars. Om ongunstige wisselkoersen te omzeilen kun je een Travelcard aanvragen bij Bunq of een borderless account nemen bij Wise (vroeger Transferwise). In beide gevallen krijg je een veel gunstigere wisselkoers en dat kan je gedurende tweeweekse reis door Taiwan al makkelijk €30-€40 schelen.

Wat te doen in Hualien? De hoogtepunten op een rijtje.

Ondanks dat Hualien vooral als uitvalsbasis voor het Taroko National Park wordt gebruikt, is er in het stadje ook nog genoeg te zien en beleven. Daarom beginnen we eerst met de leukste activiteiten in de stad. Al deze plekjes kun je makkelijk met de fiets bezoeken.

Jing Si Tan

Deze gigantische tempel kwamen we min of meer per ongeluk tegen en voelde daarom echt als een heuse ontdekking. Vooral omdat deze tempel zo anders is dan alle andere tempels die je in Taiwan vindt.

Het is een tempel die opgezet is door de boeddhistische Tzu Chi organisatie. Van buiten is het een imposant gebouw dat redelijk gesloten oogt. Als je echter dichterbij komt zie je dat je er ook in kunt. Als je dat dan ook doet, vind je een gigantische expositie over de goede daden van de organisatie, een mooie film en boeddhistische wijsheden. De positieve boodschap van alles is: met universele liefde kun je heel veel bereiken. Zeker leuk en inspirerend om doorheen te lopen. Oh, en het is gratis en er wordt geen enkele donatie gevraagd.Hualien - Jing Si Tan

Martyrs shrine

Dit imposante gebouw is gebouwd voor de soldaten die sneuvelden in een oorlog tegen China. Toen wij er waren was de toegang gesloten i.v.m. een verbouwing, maar ook van buiten de poorten zag het er mooi uit.

Hualien, Martyr Shrine

Holy Tempel

Vlakbij de Dongdamen nightmarket vind je de holy tempel, eigenlijk een tempel zoals velen in Taiwan. Eerlijk is eerlijk, als je al veel tempels hebt gezien in Taiwan zal deze plek niet zo gek veel indruk maken. Maarja, als je toch in de buurt bent kun je net zo goed even een kijkje nemen toch?

Dongdamen Nightmarket

Taiwan is het Aziatische epicentrum van nightmarkets en uiteraard vind je er ook één in Hualien. Deze permanente markt staat op de plek waar vroeger het treinstation was en is bijna altijd druk. Zoals op elke nightmarket vind je hier de typische gerechten zoals sushi, gefrituurde & gepofte aardappel, broodjes, hotdogs, vis, en zo'n beetje alles dat je kunt frituren. Het grote voordeel ten opzichte van andere nightmarkets is dat je ook kunt zitten bij de meeste kraampjes.

Qixingtan

Dit is het mooiste strand van Hualien, vooral voor een wandeling en mooie uitzichten. Het ligt wel een stukje buiten de stad maar is net aan te fietsen op een koele dag. Let wel op dat je hier vanwege de sterke stroming niet mag zwemmen. Laat je zwemkleding dus maar lekker thuis.

Xiao Long Bao

Dumplings kent iedereen. Bapao ook. Maar wat als krijg je als je deze twee kruist? Juist, Xia Long Bao. Ook wel bekend als kleine geluksmomentjes gemaakt van deeg en vulling. Je vindt ze in principe overal in Taiwan, maar de steamed buns van Gongzheng Baozi zijn toch wel het beste. Om dat te weten hoef je alleen maar de kijken naar de eindeloze rij die bij deze kraam staat. Wist je dat ze dagelijks meer dan 5.000 van die heerlijke broodjes verkopen? Bijkomend voordeel? Ze kosten maar 5NT per stuk.

Eten in Taiwan

Pine Garden

Taiwan is lange tijd in handen van de Japanners geweest en dat zie je terug bij Pine Garden. Deze plek heeft een lugubere maar interessante geschiedenis. In het gebouw dat in de tuin staat, beleefden veel Japanse Kamikazepoten namelijk hun laatste nacht – vast met alles erop en eraan – voordat ze zichzelf met vliegtuig en al in een Amerikaans marineschip probeerden te boren. Verder vind je er 100 jaar oude naaldbomen en heb je lekker uitzicht op zee.

Toch moeten we ook een kleine side-note plaatsen. Ondanks deze interessante historie en het prettige uitzicht voelt Pine Garden wel een beetje underwhelming. Zeker omdat het als een van de weinige attracties in Taiwan niet gratis is. Het hoofdgebouw huisvest eigenlijk alleen een giftshop en een kunstexpositie die weinig verband houdt met de geschiedenis van de plek. Een prima plekje dus als je tijd over hebt, maar wees niet getreurd als je deze plek over moet slaan.

Wat te doen rondom Hualien?

Zoals gezegd is Hualien een goede springplank voor toffe natuurlijke attracties in de omgeving. De meeste kun je het beste bereiken met de scooter, maar als je dat liever niet doet gaan er ook een aantal toeristenbussen. Deze bussen kun je gewoon gebruiken met je Easycard en kosten nagenoeg niks. Voor meer info over deze bussen en de tijden, kun je het beste even langs het visitor centre lopen.

Goed, wat is er te doen rondom Hualien?

Liyu lake

Liyu lake is een een erg fotogeniek meer op ongeveer 20 minuten rijden vanaf Hualien. Je kunt hier in alle rust een rondje om het meer lopen, de geasfalteerde weg is namelijk verboden voor gemotoriseerde voertuigen. Wil je de wandeling iets verder uitbreiden? Dan kan dat via allerlei toffe jungle trails, maar ook langs de geasfalteerde weg vind je genoeg leuke dieren en veel prachtige vlinders.

Als je liever niet loopt, kun je ook fietsen huren. Hou er dan wel rekening mee dat je waarschijnlijk binnen een kwartier het meer rond bent gefietst. Als je het water op wilt kun je kajakken of een waterfiets huren. Hoe kneuterig dat ook klinkt, het is best leuk.

Qinshui cliff

Taiwan wordt ook wel eens het Hawai van Azië genoemd en deze kliffen laten je zien waarom. De gigantische kliffen, waarvan de hoogste bijna 2500 meter is, storten direct de diepblauwe zee in. Een erg dramatisch gezicht dat zeker de moeite waard is.

Qingshui cliff, Hualien

Taroko National park

Last but not least, het Taroko National Park. Dit park is voor de meeste mensen dé reden om naar Hualien te komen. De prachtige kloven, marmeren gesteenten en helder blauwe wateren in dit park zijn echt een hoogtepunt van Taiwan. Je moet er echt een volle dag voor uit trekken als je er alles uit wilt halen.

Wat nog meer?

Naast de dingen die wij gedaan hebben zijn er natuurlijk ook dingen die we niet gedaan hebben, maar die we je niet willen onthouden. Zo kun je rondom Hualien bijvoorbeeld ook walvissen spotten of meegaan op een canyoningtour. Omdat wij beide activiteiten al eens gedaan hadden in Ecuador en Vietnam, hebben we besloten dat hier niet te doen. We kunnen je dan ook niet echt vertellen of ze leuk zijn. Heb jij wel ervaring met deze activiteiten en wil je ze graag delen? Mail even naar info@backpackcentrale.nl, dan voegen we het toe aan dit artikel.

De leukste restaurants in Hualien

De Xia Long Bao en de Dongdamen nightmarket zijn al genoemd, maar we snappen als je niet alle dagen op gestoomde geluksbommetjes, lokaal eten en gefrituurde snacks wilt leven. Willen wij ook niet en daarom hebben we nog wat meer tips voor leuke restaurants:

  • Three koala’s is een populair restaurant met een simpele kaart. Je vindt er vooral (kleine) pizza's, burgers, salades en shared bites zoals uienringen, brood met dips en meer.
  • Salt lick BBQ is heaven voor de carnivoren onder ons. Veel van hun gerechten zijn extreem langzaam gegaard op de bbq met als resultaat sappige, malse heerlijkheid. Het broodje pulled pork is een aanrader. Wel wat servetjes klaar leggen!
  • Farmer’s kitchen is er om de planetaire balans te bewaren nadat je jezelf hebt uitgeleefd bij Salt Lick BBQ. In Farmer's kitchen is namelijk alles vega of vegan en komen de meeste ingrediënten van nabijgelegen boerderijen. De risotto's zijn tasty!
    Boom burger is een burgertent waar je goede burgers kunt halen voor zeer schappelijke prijzen.

Tip: Niet alle restaurants zijn heel makkelijk te vinden op Maps.me, maar wij hebben het werk al voor je gedaan. Download hier onze Maps.Me kaart voor Taiwan met meer dan 100 toffe plekjes!

Waar slapen in Hualien?

We Think You'll Meci Hotel

Wij sliepen in het Meci Hotel en zouden je dat zeker aanraden. Het ligt lekker dichtbij het station en je kunt in de sfeervolle lobby onbeperkt frisdrank, koffie, snacks en ijs pakken. Bovendien hebben ze gratis fietsen zodat je lekker op ontdekkingstocht kunt. Bij de balie kunnen ze je bovendien helpen met allerlei leuke activiteiten zoals whalewatching, canyoning of het huren van een scooter.

Bekijk prijs op Booking.com

We Think You'll Also Sleeping Boot Hostel

Reis je alleen of slaap je sowieso liever in een hostel dan een hotel? Dan is Sleeping Boot een leuke optie. Chille vibes, vriendelijke staff en fijne locatie dicht bij het treinstation. Van buiten ziet het er misschien niet bijzonder uit, maar van binnen is echt alles mooi afgewerkt. Bovendien slaap je heerlijk in de comfortabele bedden met gordijntjes!

Bekijk prijs op Booking.com

Meer inspiratie voor Hualien? Bekijk deze video

En dat waren onze tips voor Hualien. Benieuwd naar wat er nog meer te beleven is in Taiwan? Check zeker onze ultieme gids voor Backpacken in Taiwan en al onze andere artikelen.