• Menu

Paar dagen Kota Kinabalu? Check hier al onze tips!

Kota Kinabalu, ook wel KK genoemd is met ruim 600.000 inwoners de hoofdstad van de staat Sabah. De stad ligt niet alleen aan de westkust van Borneo, maar bij de stad ligt ook het Tunku Abdul Rahman marine park. Hier vind je meerdere tropische eilanden waar je onder andere kunt duiken en snorkelen.

In de stad zelf heb je een gezellige boulevard en ontzettend veel marktjes, en kun je lekker eten in een van de vele restaurants. Toch heb je binnen een dag of twee het meeste van Kota Kinabalu wel gezien, maar dat betekent niet dat je er ook maar kort hoeft te blijven. Vanuit Kota Kinabalu kun je namelijk ook veel activiteiten in de omgeving doen. Zo heb je hier meerdere plekken waar je in de mangrove de hilarisch uitziende neusapen en vuurvliegjes kunt spotten. Daarnaast wordt KK ook gezien als de toegangspoort tot een van hoogste bergen in Azië: Mount Kinabalu.

Benieuwd wat te doen in Kota Kinabalu? In dit artikel delen we tips, highlights en de leukste slaapplek.

In dit artikel

Praktische Info | Hoogtepunten Kota Kinabalu | Rondom Kota Kinabalu | Leukste slaapplekken | Eten & Drinken | Meer inspiratie

Praktische info over Kota Kinabalu

Tijdsverschil

6 uur tijdens de zomertijd en 7 uur tijdens de wintertijd.

Beste reistijd voor Kota Kinabalu

De beste reistijd voor Kota Kinabalu is van ongeveer mei t/m augustus. Hierna begint namelijk het regenseizoen, wat zeker loopt tot en met december. Vanwege het onvoorspelbare tropische klimaat kun je tijdens het regenseizoen ook droge periodes hebben, en in het droge seizoen kan het juist dagen achter elkaar regen. Grote kans dus dat het, ongeacht het seizoen, tijdens je Borneo rondreis wel een keertje zal regenen.

Het droge seizoen is vanzelfsprekend een betere keuze wanneer je gaat voor een zonvakantie. Het zeewater zal in het droge seizoen mooi helder zijn, wat natuurlijk beter is voor snorkelen en duiken. Daarnaast zal je in het droge seizoen ook meer wildlife kunnen spotten, omdat de dieren ook schuilen voor de regen. Tijdens het hoogseizoen zijn de prijzen van accommodaties wel vaak hoger.

Hoe duur is Kota Kinabalu?
Zuidoost Azië staat erom bekend om erg goedkoop te zijn. Maleisië is hierin geen uitzondering, ook al is Borneo wel net iets prijziger dan het vaste land. Dit betekent dat je voor een (goed) hostel ongeveer €9,- per nacht betaalt.

Om hier te komen zul je waarschijnlijk een vlucht nemen vanuit Kuala Lumpur, dit kost je ongeveer €50,-. Neem je de bus vanuit bijvoorbeeld Sepilok dan kost je dit rond de €10,-. Een Grab in de stad zelf kost je altijd rond €1,- waar je ook heen gaat.

Eten in dit deel van Azië is net zo goedkoop als de buurlanden. Wat betekent dat je voor een maaltijd op de lokale markt rond de €1,- betaalt, en een maaltijd in een westers restaurant rond de €5,-.

Wil je leuke dingen doen in en rond Kota Kinabalu? Een bezoekje aan de eilanden voor de kust is rond de €10,-, toegang tot de moskee €1,- of toegang tot het museum €3,-. Wanneer je een dagtour boekt voor buiten de stad zal dit je tussen dagtour rond de €40,- kosten.

Transport in Kota Kinabalu:

In en rond Kota Kinabalu kun je het beste een Grab boeken. Dit is een soort Uber wat ze in Maleisië gebruiken. Ideaal omdat je niet met de chauffeur hoeft te bespreken waar je heen gaat of wat de prijs is. Je kunt je creditcard gegevens in de app opslaan, of cash betalen na het ritje. Zorg er dan wel voor dat je veel klein geld hebt, omdat ze niet altijd genoeg wisselgeld bij zich hebben. Omdat er zo ontzettend veel Grabs beschikbaar zijn hoef je nooit lang te wachten.

Wanneer je verder weg gaat kan het slim zijn om een tour te boeken, en deze van te voren al vast te leggen. Zeker in het hoogseizoen zitten tours vaak vol, en er zijn überhaupt al weinig touroperators ter plaatse. Daarnaast verwijzen zelfs de hostels naar websites als Klook om een tour te boeken. Verwacht hier geen touroffices op elke hoek van de straat zoals in de rest van Zuidoost Azië. Nadeel is wel dat je de tours (vaak) moet boeken voor minimaal 2 personen, maar hetzelfde geldt wanneer je ter plaatse een tour weet te boeken.

Directe internationale vluchten naar Kota Kinabalu zijn er vanuit onder andere Hong Kong, Singapore, en Kuala Lumpur. Om vanuit Kota Kinabalu naar andere plaatsen op Borneo te gaan zal je waarschijnlijk een vliegtuig moeten nemen. Borneo is het twee na grootste eiland ter wereld, en de afstanden zijn dus ook gigantisch. Gelukkig kost het met AirAsia allemaal niet zoveel.

Als je om milieutechnische redenen liever niet wilt vliegen, kun je ook de bus nemen. Je doet er dan 9 uur over om bij Semporna en Mabul Island te komen. Naar Sepilok doe je er ook een kleine 9 uur over met de bus.

Must-see & Do in Kota Kinabalu

Tunku Abdul Rahman Marine Park

Dit marine park bestaat uit 5 verschillende eilanden, die allemaal bezocht kunnen worden. Omdat de eilanden slechts een kort boottochtje van Kota Kinabalu vandaan liggen, is het een populaire bestemming voor een dagtrip. Vanaf de Jesselton ferry kun je de hele dag door een boot nemen, en ook aangeven of je naar 1 of meerdere eilanden wilt die dag. Het beste is wel om ’s ochtends die kant op te gaan, omdat de boten dan sneller vol zullen raken, en dus eerder vertrekken.

Toegang tot het Marine Park kost 20 RM per persoon, de kosten voor de pier zijn 7 RM en daarnaast betaal je voor de boot ook ongeveer 20 RM. Elke eiland wat je toevoegt aan je trip kost ongeveer 10 RM extra.

Alle vijf de eilanden hebben prachtige stranden, maar vooral in het weekend is het hier druk. Helaas betekent dit ook dat de stranden niet allemaal even schoon zijn. Wanneer je op zoek gaat naar een rustiger strandje, wat verder weg van waar de boot je afzet, is het wel een stuk schoner. Vanaf de stranden kun je ook snorkelen, en er zijn zelfs een paar duikscholen actief in de regio. Aanrader hiervoor is Scuba Junkie. Dit moet je wel echt van te voren al regelen.

Gaya en Manukan zijn de twee grootste eilanden, alhoewel Manukan klein is vergeleken met Gaya. Op beide eilanden heb je een paar wandelroutes, maar vooral Gaya is hiervoor perfect omdat er meer dan 20 kilometer aan wandelpaden ligt. Tijdens deze wandeltochten kun je allerlei wildlife tegenkomen als wilde zwijnen, apen, tropische vogels en slangen.

Bij eb zijn de eilanden Gaya en Sapi met een zandbank aan elkaar verbonden. Tussen de eilanden kun je ook ziplinen met de Coral Flyer. Uiteraard heb je dan een prachtig uitzicht over het marine park, maar het kost wel een hoop geld. Via deze link zou je een tour kunnen boeken naar de eilanden inclusief entree tot het marine park, vervoer, een BBQ, snorkelen en ziplinen.

De meeste ontwikkelde eilanden zijn Manukan en Sapi. Hier heb je openbare toiletten, wat restaurantjes en een duikschool waar je ook snorkelspullen (Manukan) kunt huren of een activiteitencentrum (Sapi). De eilanden Sulug en Mamutik hebben juist bijna geen voorzieningen. Dit betekent ook gelijk dat dit de twee rustigste eilanden zijn. Je moet dus zelf bepalen naar wat voor ervaring je op zoek bent die dag.

Andere activiteiten die je kunt ondernemen op en rond de eilanden zijn kajakken, zeilen, picknicken. Daarnaast hoef je op het strand natuurlijk niet per se sportief te zien, je kunt er ook heerlijk luieren.

Masjid Bandaraya moskee

Het prachtige gebouw wordt ook wel de Kota Kinabalu ‘City Mosque’ genoemd. Aangezien de moskee is gebouwd op het water, en hier ook grotendeels door wordt omringd weerspiegelt het beeld van het gebouw in het water. Zeker bij zonsondergang is dit erg indrukwekkend.

Deze moskee mag je voor 5 RM (€1,25) als niet-moslim ook betreden, en dan kun je er ook een rondje omheen lopen. Hou er wel rekening mee dat dit op vrijdag niet mag, omdat dit een heilige dag is binnen de islam. Vergelijkbaar met de zondag in Nederland.

Vlakbij de moskee heb je een moeras waar veel borden staan dat je op moet passen voor krokodillen. Neem dit serieus, want er zijn überhaupt heel veel krokodillen te vinden op Borneo. Een gewaarschuwd mens telt voor twee.

Heel veel verschillende marktjes

Kota Kinabalu staat bekend om alle leuke marktjes die hier te vinden zijn, en het lekkere eten wat je er kunt krijgen. Zo heb je bijvoorbeeld de Waterfront Seafood night market met Maleisisch BBQ eten, en op vrijdag en zaterdag de Api Api Night Food Market. Zeker als je van vis houdt kun je hier met een goed gevulde maag pas weer weg.

Daarnaast heb je langs het water de Segama Night Fruit market. Hier komen vooral veel lokale inwoners hun boodschappen doen, en kun je zelf ook heerlijk tropisch fruit scoren.

Elke zondagochtend heb je bij Jalan Gaya de zondagsmarkt, waar je vooral souvenirtjes kunt scoren. Ga wel vroeg want rond de lunch worden alle kraampjes al weer afgebouwd.

Muzium Sabah

In het Sabah State museum vind je een hoop informatie over de cultuur van Sabah. De expositieruimtes staan vol met archeologische vondsten, opgezette dieren en historische collecties. Daarnaast staan er op het terrein traditionele huizen van verschillende inheemse groepen. Zeker wanneer het regent een bezoekje waard. De toegang voor het museum is 15 RM, en museum is elke dag geopend van 9 tot 17.

Boulevard van KK

Op de boulevard van KK langs het water vind je verschillende barretjes en restaurants welke ’s avonds live muziek hebben. Zeker tijdens zonsondergang is dit een heerlijke plek voor een cocktail of een koud biertje.

Tanjung Aru Beach

Een van de drukst bezochte stranden van Kota Kinabalu is Tanjung Aru Beach. Vooral in het weekend en ’s avonds is het hier druk, maar zeker rond zonsondergang is het de moeite waard om even een kijkje te nemen. Het strand is namelijk vooral leuk vanwege de prachtige zonsondergang, en de streetfoodstalletjes die hier staan.

Signal Hill Observatory

Vanaf de heuvel en de gratis uitkijktoren heb je een redelijk uitzicht over de stad en de omgeving. In de verte zie je meerdere tropische eilanden liggen. Het slimste is om een Grab te nemen naar het hoogste punt. Eenmaal boven kun je een drankje doen in het café en even van het uitzicht genieten.

Terug naar beneden kun je via de Signal Hill Trail, waarvan het pad wel een kleine opknapbeurt kan gebruiken. Je loopt via trappen door een bebost park aan de voet van de heuvel en komt dan uit bij het toeristen informatie centrum, maar verwacht hier trouwens helemaal niks van. Hier vlakbij vind je ook de Atkinson Clock Tower, wat een van de herkenningspunten van de stad is.

Mari Mari cultural village

Op ongeveer 45 minuten rijden van Kota Kinabalu vind je het Mari Mari cultural village. Dit is een openlucht museum waar je een paar uur rond kunt brengen. Hier leer je alles over de geschiedenis, cultuur en tradities van 5 verschillende inheemse stammen in Sabah. Door je gids wordt je meegenomen door het dorp en wordt er onder andere verteld over hoe ze hun huizen bouwen en jagen, hoe en wat ze koken (én kun je veel proeven) en hoe belangrijk bamboe is voor de stammen. Aan het einde kun je ook een dans in traditionele klederdracht zien.

Wanneer je het belangrijk vind om meer te leren over de cultuur en tradities van de plek die je bezoekt, is dit zeker een aanrader. De makkelijkste manier is om dit met een tour te bezoeken, check bijvoorbeeld deze tour van Klook.

Wat te doen rondom Kota Kinabalu?

Vanuit Kota Kinabulu kun je ook allerlei leuke dagtrips maken. Binnen twee uur rijden vind je namelijk prachtige plekken. Je kunt deze zowel via een tour of zelfstandig bezoeken. Hieronder lees je welke plekken rondom Kota Kinabalu de moeite waard zijn.

Mangrove Forest River Cruise

Een leuke en makkelijker manier om de drukte van de stad achter je te laten is met een tour naar een van de mangrove gebieden in de buurt van Kota Kinabalu. In het mangrove gebied maak je een boottocht, waar je als je geluk hebt neusapen tegen komt. Wanneer het donker is ga je nog een keer het water op, maar dit keer om de magische vuurvliegjes te spotten die in het gebied wonen. Hiervoor is het wel belangrijk dat het droog is, anders laten de dieren zich niet zien.

Er zijn meerdere plekken waar je een boottocht door het mangrove gebied kunt maken, zo heb je bijvoorbeeld de Klias wetlands, Binsuluk of Kawa Kawa. Alle locaties liggen op ongeveer twee uur rijden, waardoor het wel zo verstandig is om een tour te boeken. Met sommige tours maak je onderweg eerst een stop bij de Kota Kinabalu City Mosque, heb je die ook gelijk gezien!

Kinabalu National Park

Op ongeveer twee uur rijden van de stad ligt Mount Kinabalu; met ruim 4000 meter een van de hoogste bergen in Zuidoost-Azië. Deze berg kun je ook beklimmen, en vanaf de top heb je een prachtig uitzicht over de opkomende zon en verschillende dorpjes. Let er wel op dat je hier twee dagen voor nodig hebt. De ene dag loop je omhoog, en de andere dag naar beneden. ’s Nachts slaap je dus op de berg.

Hou er rekening mee dat deze tour zeker niet goedkoop is. Dit komt onder andere komt doordat er maar weinig mensen per dag op mogen. Dit betekent ook dat je de tour al ver van te voren moet boeken. Een alternatieve manier om de berg te beklimmen is met de ‘Via Ferrata’ stijl, waarvan Mount Kinabalu de hoogste in de wereld heeft. Omdat deze manier minder populair is, kan het vaak nog wel last-minute geregeld worden. De beste tijd van het jaar om de berg te beklimmen is tussen April en Augustus, en het allerleukste is om dit rond volle maan te doen.

Tip: De temperatuur ligt ergens tussen de 13 en 20 graden, dus kleed je warm aan wanneer je hier naartoe gaat!

Wil je wel naar dit gebied, maar heb je geen zin om de berg te beklimmen? In de omgeving is er ook genoeg te doen, zoals een bezoek brengen aan de Sabah Tea Garden. Hier vind je de enige theevelden in Borneo waar organische thee wordt gemaakt, en kun je veel leren over het hele proces. Daarnaast kun je naar de Poring Hot Springs, waar je heerlijk kunt ontspannen in de hete (zwavel)bronnen, en zijn er een canopy walk en een botanische tuin. Het beste is om een tour te boeken, omdat het op zeker 2 uur rijden van Kota Kinabalu ligt.

Een andere optie is om Maragang Hill te beklimmen. Omdat het een dagtrip is hoef je hierbij niet op de berg te kamperen, maar kun je wel een stuk hiken door de mooie omgeving.

Tiga Island National park

Op zo’n 1,5 uur rijden van Kota Kinabalu ligt het Tiga Island National Park. Het park bestaat uit de drie eilanden: Tiga Island, Snake Island en Sand Spit Island. Omdat het vulkanische eilanden zijn, heb je hier nog steeds actieve moddervulkanen waar je een modderbad kunt nemen. Geen typisch bounty-eiland dus, maar je vindt er wel prachtige stranden. Daarnaast kun je hier ook heel goed snorkelen en duiken, en is het een populaire locatie voor het spotten van zeeslangen.

Om hier te komen rij je in 1,5 uur naar Kuala Penyu, waarvandaan elke dag om 10 uur en om 15 uur de boot vertrekt die je in een half uurtje naar Tiga Island brengt. Je zou hier kunnen slapen, maar het is ook mogelijk om een dag trip te doen vanuit Kota Kinabalu. Wanneer je de dagtrip doet zou je dit ook kunnen combineren met de Binsuluk riviercruise, en na het bezoek aan Tiga op zoek kunnen gaan naar neusapen en vuurvliegjes in de mangrove. Ideaal voor wanneer je weinig tijd hebt.

Grappig feitje: Op Tiga zijn meerdere seizoenen van Survivor opgenomen, de Amerikaanse en Britse versie van Expeditie Robinson.

Mantanani Island

Mantanani is een kleine eilandengroep ten noorden van Kota Kinabalu. Het is een populaire duik- en snorkelbestemming. De eilanden waren erg bekend vanwege de vele zeekoeien die je er kon spotten, maar helaas is de kans hierop de laatste jaren enorm afgenomen.

Om hier te komen rij je in 1,5 uur naar Kota Belud. Vanaf hier vertrekken boten naar de eilanden, een tocht die ongeveer een uur duurt. Je zou ook direct vanuit Kota Kinabalu de boot kunnen pakken, dan doe je er ongeveer twee uur over.

De meeste mensen bezoeken het eiland vanuit Kota Kinabalu. Wanneer je de dagtrip doet zou je dit ook kunnen combineren met de Kawa Kawa riviercruise, en na het bezoek aan Mantanani op zoek kunnen gaan naar neusapen en vuurvliegjes in de mangrove. Ideaal voor wanneer je weinig tijd hebt. Heb je wel wat meer tijd, blijf dan vooral bij een van de kleinschalige resorts slapen. De zonsondergang met Mt. Kinabalu op de achtergrond zijn prachtig.

Wat zijn de beste hostels in Kota Kinabalu?

We Think You’ll Lavie@Sabah

Dit nieuwe hostel is een omgebouwd appartement met een fantastisch uitzicht op zee. Overal is goed over nagedacht. Er is ontbijt, een regendouche, kluisje onder je bed + je eigen nachtlampje & stopcontact. Onder het hostel zit een giga winkelcentrum (Imago) met alles wat je wilt, en er zijn twéé gratis zwembaden op het dak.

Bekijk prijs op Booking.com

Eten & Drinken in Kota Kinabalu

Restaurants & cafés in Kota Kinabalu

Chilli Vanilla heeft gevarieerd westers eten zoals uitgebreide pasta’s en heerlijke vruchtensapjes.

Laundroluxe heeft ook westerse maaltijden, die je zelfs kunt eten terwijl je je was aan het doen bent in de wasserette. Win-win.

El Centro heeft heerlijke Mexicaanse maaltijden en cocktails.

Little Italy heeft heerlijke pasta’s en andere Italiaanse gerechten. Het is vaak druk, dus slim om van te voren even te reserveren.

Bij Cafe Nook kun je heerlijk brunchen en goede koffies krijgen.

Meer inspiratie nodig voor Kota Kinabalu?