• Menu

Op vakantie in Noord-Portugal: Hoogtepunten & Ultieme route voor een 7-daagse roadtrip

Ben jij klaar voor een avontuur in Noord-Portugal? Het is er fantastisch! In dit deel van Portugal ervaar je namelijk een bijzondere mix van ruige natuur, authentieke dorpen en sfeervolle steden. Je maakt er hele toffe roadtrips ver weg van de massa. Je rijdt over kronkelende bergwegen. Onderweg passeer je eindeloze wijngaarden, geurende eucalyptusbomen, snel stromende rivieren en adembenemende canyons. Langs de Costa Verde relax je op stranden die nog niet ontdekt zijn door het massatoerisme. Op talloze plekken kun je laagdrempelige wandelingen maken, maar ook uitdagende hikes behoren tot de mogelijkheden. En tot slot is ook het Portugese eten in deze regio puur genieten. 

Maar omdat het noorden van Portugal nog niet zo ontdekt is, kan het ook moeilijk zijn om te bepalen wat je nu echt moet zien. Wij verkenden de regio met een huurauto en vonden het prachtig. Uiteraard hebben we de highlights gezien, maar we hebben ook een paar minder bekende pareltjes ontdekt.

Dus, ben jij benieuwd naar de mooiste plekjes voor je vakantie in Noord-Portugal? In dit artikel vind je een toffe route en de highlights van deze regio. Ook vind je tips voor leuke accommodaties die je reis nét ietsje leuker maken. Hieronder staat alles voor je op een rijtje!

Rondreis Noord-Portugal: De roadtrip in het kort

De rondreis door Noord-Portugal start en eindigt in Porto. In dit voorbeeld maken we een complete ronde. Als je daar vanaf wijkt kun je de trip het beste splitsen in twee delen: (1) de regio Minho ten noorden van Porto en (2) de Douro Vallei ten oosten van Porto. Als je het hele rondje doet heb je 7 dagen nodig, je tijd in Porto niet meegeteld.

Voor een rondje langs de highlights in de Minho-regio heb je ongeveer 4-5 dagen nodig. De meeste bezienswaardigheden in dit gebied zijn goed met elkaar verbonden. Je zou ze allemaal vanuit een centraal gelegen accommodatie kunnen bezoeken. Je hoeft dus niet elke nacht te verkassen als je dat onrustig vindt.

De Dourovallei kun je als dagtrip vanuit Porto doen. Het nadeel daarvan is dat je voor een groot deel langs dezelfde weg terug moet rijden naar Porto. In onze route hoeft dat niet, je rijdt rechtstreeks van de Minho-regio naar de Dourovallei.

Reisduur: 6-7 dagen
Startpunt: Porto
Eindpunt: Porto
Vervoer: Eigen auto / huurauto (Check hier onze tips voor een huurauto)

Suggestie voor een dag tot dag planning

  • Dag 1: Porto > Guimarães > Citânia de Briteiros
  • Dag 2: Braga
  • Dag 3: Viano Do Castelo > Ponte de Lima > Ponte de Barca > Arcos de Valdevez
  • Dag 4: Peneda-Gerês national park (Lindoso & Soajo)
  • Dag 5: Peneda-Gerês national park (Zuidelijke ‘watervalroute')
  • Dag 6: Douro-vallei
  • Dag 7: Douro-vallei > Porto

Dag 0: Start je vakantie in Noord-Portugal met een stedentrip naar Porto

Als je een rondreis in Noord-Portugal maakt is het logisch om te starten in Porto. Geniet eerst 1-2 dagen in deze bruisende havenstad. Bewonder de prachtige gebouwen in het historische centrum, wandel door de de knusse straatjes en drink port in Vila Nova de Gaia. Ook de brug Dom Luis I zal indruk maken. Benieuwd naar de leukste bezienswaardigheden en adresjes in de tweede stad van Portugal? Bekijk al onze tips voor Porto!

Dag 1: Verken het centrum van Guimarães en de historische vindplaats Citânia de Briteiros

Start je reis door Noord-Portugal met een bezoek aan het historische centrum van Guimarães. Dit is de bakermat van Portugal, het is de plek waar Portugal als land werd gesticht. Neem de tijd om lekker door het goed bewaarde centrum te struinen. Vooral de charmante steegjes en middeleeuwse kerken zijn erg leuk om te zien. Ook het kasteel net buiten het centrum is tof om heen te gaan. Je hebt er fijn uitzicht en het is gewoon een indrukwekkend kasteel (zonder dat het heel groot is).

Wil je lekker lunchen in Guimarães? Dan is het plein bij Igreja de Nossa Senhora da Oliveira een goede keuze! Je zit hier heerlijk en de gerechten zijn opvallend niet-duur. Benieuwd naar meer tips voor Guimarães? Die lees je hier!

Na een paar uur in Guimarães is de volgende stop Citânia de Briteiros, een historische vindplaats op zo'n 25 minuten rijden. De weg ernaartoe geeft al wat weg van de ongerepte natuur van Noord-Portugal. Langs de weg zie je granieten bolders en eucalyptusbomen die je soms ruikt. Bij de historische vindplaats bewonder je de restanten van een oud dorp uit de ijzertijd. Je herkent bijvoorbeeld heel makkelijk de structuur van de huizen en de irrigatiekanalen. Met een beetje fantasie zie je hoe de mensen hier meer dan 2000 jaar geleden leefden. Het is af en toe een beetje klauteren over bemoste rotsen, maar dat draagt bij aan de charme van de plek.

Overnachten

Na je bezoek aan Citânia de Briteiros zouden wij zeggen: het is mooi geweest voor vandaag. Ga lekker op zoek naar je slaapplek. Een handige centrale plek die we je aanraden voor twee nachtjes is Casa Casal Do Carvalhal. Deze agriturismo ligt net boven Braga en heeft een heerlijk zwembad. Daarnaast mag je uit de eigen moestuin naar hartenlust plukken. Je hebt in de appartementen een eigen keuken. Vanuit deze slaapplek ben je snel in Braga. Slaap je liever in Braga? Lees dan raden wij dit hostel of dit hotel aan.

Dag 2: Bezoek de eeuwenoude stad Braga + de wereldberoemde kerk

Braga is een van de mooiste historische steden met veel oude kerken, charmante huizen en leuke cafés. Het wordt ook wel het Rome van Portugal genoemd. Het is leuk om er rond te wandelen, straten en steegjes te verkennen en te chillen op levendige pleinen. Daarnaast zijn er talloze terrasjes voor een hapje en een drankje. Al met al is het een fijne stad om een paar uur te verkennen.

In Braga is er overigens meer dan alleen het historische centrum. Buiten het centrum vind je bijvoorbeeld de wereldberoemde Bom Jesus do Monte. Deze kerk is vanwege de bijzondere trappen en het uitzicht op de stad een must-see voor Braga. Benieuwd naar wat nog meer te doen in Braga? In dit artikel zetten we de highlights en leuke slaapadresjes in Braga voor je op een rijtje.

Dag 3: Een dagje ‘dorphoppen' van Viana do Castelo naar Arcos de Valdevez

Op dag 3 is het tijd om een paar leuke dorpjes te bezoeken. De eerste daarvan is Viana do Castelo, maar voordat je daarheen gaat kun je nog een stuk langs de kust rijden.  Je vindt langs de groene kust uitgestrekte stranden en veel mogelijkheden om te surfen. Wil je even de zee op? Dan zijn er een paar plekjes waar je surf- & SUP-boards kunt huren. Een goede plek voor (wind)surfen is bijvoorbeeld Arda Beach in Afife.

Viana do Castelo is een mooi stadje waarvan de oude binnenstad grotendeels voetgangersgebied is. Ook het centrale plein Praca de Republica moet je zeker even bekijken. Viana do Castelo staat daarnaast bekend om de Bolas de Berlim, Berliner bollen die ze hier maken. Scoor er eentje in het cafeetje Zé Natario en haal er gelijk een bakje koffie en wat andere zoete lekkernijen bij. Voor je portemonnee hoef je het niet te laten, wij betaalden voor 3 gebakjes en 2 drankjes nog geen €7! Mocht je een kleine picknick willen houden, dan is Jardim Marginal een fijne plek.

Een andere must-see in Viana do Castelo is de Miradouro van Santa Luzia. Geheel in lijn met de Portugese traditie, is ook deze kerk bovenop een heuvel gebouwd. Het is één van de bekendste bezienswaardigheden in Noord-Portugal. Je kunt er heen rijden met de auto of de kabelbaan pakken. Vanaf de heuvel heb je goed uitzicht over de kust en de stad.

Na je bezoek aan Viana do Castelo is het tijd om meer pittoreske dorpjes te verkennen langs de Lima rivier. De drie mooiste dorpjes zijn Ponte de Lima, Ponte de Barca en Arcos de Valdevez. Deze dorpjes lijken op elkaar en hebben één ding gemeen: ze hebben allemaal hele bijzondere en vooral oude bruggen met daarnaast een fijne boulevard. Ponte de Lima is de bekendste plek maar wij vonden de brug in Ponte de Barca mooier. Kies er één of bezoek ze allemaal, wij vonden ze allemaal de moeite waard voor een korte stop.

Grappig feitje: In Ponte de Lima staat naast de rivier een legioen van Romeinse soldaten die uitkijken over de rivier. Aan de andere kant staat de commandant met zijn paard die de soldaten probeert over te halen om door de ondiepe rivier over te steken. Echter durfden de soldaten niet omdat de Lima-rivier volgens hen leek op een rivier uit een Romeinse mythe. Er doorheen lopen zou je geheugen wissen. Om dat te voorkomen zijn ze uiteindelijk door de rivier gestapt terwijl ze hun naam bleven roepen.

Overnachten

Na je bezoek aan de genoemde dorpjes kun je het beste doorrijden naar het Peneda-Gerês national park. Slaap daar in het dorpje Soajo. Er zijn daar verschillende kleinschalige hotels en Casa Rauta is echt top. Een andere optie is om nog een nacht in Casa do Carvalhal te slapen, maar dat zorgt uiteindelijk voor dubbele kilometers.

Dag 4: Bezoek het ongerepte Peneda-Gerês Nationaal Park (regio rondom Saojo en Lindoso)

Op dag 4 van je rondreis door Portugal ontdek je het Peneda-Gerês national park. Dit is een van de mooiste natuurparken van Zuid-Europa. Je bezoekt deze dag de twee historische dorpjes Soajo en Lindoso. Je kunt rondom die dorpjes een aantal laagdrempelige wandelingen door de natuur maken.

Soajo staat bekend om de typische graanschuurtjes (espigueiros). Die vind je wel meer in Noord-Portugal, maar de setting in Soajo is erg leuk. De espigueiros zijn namelijk bovenop een gigantische granieten rots gebouwd. Vanaf deze plek heb je magnifieke views over de vallei waar de Lima-rivier doorheen loopt. Het dorpje is karakteristiek met huizen gemaakt van grote stenen. Overal staan bloeiende bloemen en er zijn ontzettend veel moestuintjes. De sinaasappelbomen die je hier ziet zitten zó vol dat mensen niet eens meer de moeite doen om ze te plukken en ze dus onder de bomen op de grond terecht komen.

Wat niet veel mensen weten is dat Soajo veel meer toffe hoogtepunten heeft. Zo kun je bijvoorbeeld via een korte wandeling naar de Ponte da Ladeira brug. Dit is een charmante brug midden in de natuur. De weg erheen is fantastisch en je waant jezelf in een soort jungle. De boomstammen zijn bedekt met mos, de paden soms overwoekerd en overal waar je kijkt is het groener dan groen. Vanaf de centrale parkeerplaats in Soajo loop je in ongeveer 20 minuten naar de brug. Toen wij er waren was er verder helemaal niemand bij deze brug!

Heb je wat tijd over in Soajo dan kun je bij Poço Negro een verfrissende duik nemen. Deze plek ligt op ongeveer een kilometer vanaf het centrum van Soajo. Je kunt er langs de weg parkeren, maar dat is soms best lastig. Makkelijker is als je gewoon even op en neer loopt.

Nadat je Soajo uitgespeeld hebt, kun je een bezoek brengen aan Lindoso. Alleen al de route tussen de twee dorpjes is het meer dan waard. De omgeving is rotsachtig en vooral begroeid met heide. Je geniet van uitzichtpunten terwijl je met de auto verschillende haarspeldbochten pakt. Waarschijnlijk zie je ook de typische koeien van park Peneda-Gerês.

Het dorp Lindoso staat vooral bekend om het grote kasteel. Het is een beetje een ruïne en de muren zijn helemaal bemost, maar het is zeker leuk om even op de muren te klimmen. Toegang is bovendien gratis. Vanuit het kasteel kijk je uit op een veld vol met de typische graanschuurtjes. Omdat Lindoso wat minder bekend is kun je hier makkelijker foto's maken zonder dat er mensen doorheen lopen. Bij het kasteel staan kraampjes waar je snacks als kokosmakronen, worsten en andere lekkernijen koopt. Al met al kun je je in Lindoso zeker een uur of twee vermaken.

Let op: In deze route bezoek je de volgende dag het zuidelijke gedeelte van Peneda-Gerês national park. De snelste route is als je vanaf Lindoso richting Caldas de Gerês rijdt. Je komt dan onderweg langs de indrukwekkende waterval Portela do Homem. Echter mag je niet met elke huurauto de grens van Spanje en Portugal over, je zal dan dus moeten omrijden via Soajo.

Overnachten

Waar je op dag 4 overnacht, hangt een beetje af wat je van plan bent. Wat ons betreft zijn er twee goede opties: (1) je slaapt nog een nacht in Soajo of (2) Je rijdt door en slaapt in Caldas de Gerês.

Als je het vervelend vindt om elke dag te moeten verkassen dan kun je een extra nachtje slapen in Soajo. Dat geeft weer meer mogelijkheden om te zwemmen of wandelen rondom het dorp.

Zou je doorrijden naar Caldas do Gerês dan heb je daar de volgende dag profijt van. Je hoeft dan minder lang in de auto te zitten. Een fijne overnachtingsplek is Selina Geres. Hier heb je zowel schitterende privékamers als dormbedden en een prachtig zwembad. Na een actieve dag is het heerlijk om even bij het zwembad in de zon te liggen, toch? 

Neem je wat meer tijd voor Noord-Portugal? Dan zouden we twee nachtjes in Soajo én twee nachtjes in Selina Geres pakken.

Dag 5: Bezoek Peneda-Gerês National Park (zuidelijke regio en ‘watervalroute')

Waar het noordelijke gedeelte van het park rotsachtig is, is het zuidelijke gedeelte juist mega-groen. Vanaf Caldas do Gerês kun je een geweldige weg rijden langs tal van watervallen en adembenemende uitzichten. Dit stuk is wat ons betreft de reden dat Peneda-Gerês tot de meest spectaculaire natuurgebieden van Zuid-Europa behoort.

Rij je over de kronkelige bergweg tussen Miradouro da Pedra Bela en het dorp Cabril? Dan passeer je hele gave watervallen die je met een korte wandeling kunt bereiken. Het uitzicht vanaf de weg is schitterend, met zicht op de vallei en de rivier. Er zijn geen winkels of restaurants langs de route, dus neem wat snacks en water mee als je van plan bent om te wandelen. Wij durven te stellen dat je hier de mooiste watervallen van Portugal vindt. Een paar punten waar die zeker moet bezoeken zijn:

  • Cascata do Arado
  • Cascatas de Fecha de Barjas
  • Cascata de Pincaes
  • Miradouro de Pedro Bela
  • Miradouro de Fafião

Rij vanaf Cabril door naar de Douro vallei, waar je het beste overnacht in de buurt van Peso da Régua. In deze regio vind je veel leuke slaapplekjes. Als je over eigen vervoer beschikt maakt het niet veel uit in welk dorpje je slaapt.

Ben je op zoek naar een leuk hostel? Check dan zeker het Hostel Douro Backpackers in Pinhão. Wil je na een lange dag rijden lekker bij een zwembad kunnen gaan liggen? Dan is Casa do Salgueiral Douro echt heel relaxt en prima te betalen. Let er op dat je bij veel accommodaties in deze regio minimaal 2 nachten moet boeken.

Dag 6: Volg de wijnroute in de Douro vallei en drink Vinho Verde

Op dag 6 verken je de Douro vallei. Vanaf Peso da Régua kun je een fantastische rondreis maken langs de mooiste uitzichtpunten en eindeloze wijngaarden. Afhankelijk van hoe vaak en hoelang je uit de auto stapt, kun je in ongeveer 5-8 uur een rondje rijden. Als je onderstaande punten in je navigatie zet beleef je gegarandeerd een mooie dag:

  • Pinhão: Vanaf hier vertrekken veel boottochtjes. Bekijk ook zeker het treinstation vol met azulejos
  • Miradouro Torguiano de São Cristóvão do Douro
  • Vale de Mendiz
  • Ujo Observation deck
  • Miradouro de Parambos
  • Linhares: een schattig dorp en leuk om te lunchen. Het restaurant Cova da Loba is een aanrade
  • Miradouro de São Salvador do Mundo
  • Miradouro da Abelheira

Je kunt onderweg op meerdere plekken wijngaarden bezoeken en de Vinho Verde proeven. Deze wijn, die letterlijk “groene wijn” betekent is typisch voor de regio. De wijn is niet echt groen, maar de naam is gegeven om te benadrukken dat de wijn heel fris en “jong” is. Wil je veel verschillende wijnen proeven en kan je daardoor beter niet zelf rijden? Weet dat er talloze wijntours door de regio gaan. Vraag bij je accommodatie welke zij aanraden.

Sluit je dag af in dezelfde accommodatie als waar je de dag begon. Als je tijd tekort hebt zou je er voor kunnen kiezen om in een keer door te rijden naar Porto. Het is vanaf Peso da Regua ongeveer 1,5 uur rijden naar Porto.

Dag 7: Nog een klein beetje Douro vallei + lunchstop in Amarante

Dit is de laatste dag van jouw roadtrip door Noord-Portugal. Het is een dag om rustig aan te doen, want er staat niet mega-veel op het programma. Een punt dat je in ieder geval zeker niet wilt overslaan is Miradouro St. Leonardo de Galafura. Het uitzicht vanaf deze plek is fenomenaal.

Op de weg terug naar Porto is het leuk om via Amarante te rijden. Je kunt de snelle route pakken, maar een stuk spectaculairder is om de route over Serra do Marão te nemen. Vanaf deze 1416 meter hoge piek heb je fantastische views en het is bovenop heerlijk rustig. Wil je ook een frisse duik kunnen nemen? Dan kun je op de terugweg beter eerst langs Cascata de Galegos da Serra rijden. Dit is een kleine waterval met daaronder een pool waarin je fijn kunt zwemmen.

Amarante is een authentiek Portugees dorpje met een boogbrug, kerkjes en kleurrijke huizen. Het is een leuke lunchstop. Aanraders voor lunch zijn Taberna do Coelho en Pobre Tolo.

Na je lunch in Amarante rij je door naar Porto en zit je avontuur in Noord-Portugal er op.

Wil je meer ontdekken over Portugal? Bekijk hier al onze artikelen over het vasteland van Portugal.