• Menu

Funchal: Dit zijn de leukste plekjes in de sfeervolle hoofdstad van Madeira

Wandelend door de knusse straten van Funchal, langs gezellige pleinen en groene parken merk je dat dit stadje stiekem heel leuk is. In Funchal is het levendig met mensen maar niet chaotisch. Romantisch maar niet cliché. Sfeervol, maar niet gemaakt. En door een rijke keuze aan restaurants en cafés kun je altijd genieten van een hapje en een drankje. Er is genoeg te zien en doen in Funchal om je twee volle dagen te vermaken en daarnaast is Funchal een goede uitvalsbasis om andere highlights van Madeira te ontdekken. Benieuwd naar wat te doen in Funchal? In dit artikel ontdek je de beste bezienswaardigheden van Funchal, leukste restaurants en fijnste slaapplekken!

Wat te doen in Funchal?

Verken het historische centrum

In het historische centrum van Funchal vind je mooie lanen met bloeiende bomen, prachtig onderhouden parken en fijne cafés. Hier en daar voegt een straatmuzikant wat sfeer toe. Mensen lopen langs, oude forten duiken schijnbaar uit het niets op en leuke terrasjes nodigen je uit om plaats te nemen. Ja, het historische centrum van Funchal is heel gezellig. Toch is het niet zo dat er in het oude centrum échte highlights zijn te noemen. Daarom kun je het historische centrum het beste als één geheel zien. Zorg dat je er lekker rond gaat struinen. Om je wandeling wat richting te geven kun je wel onze pins voor de app Maps.me downloaden zodat je alle leuke straatjes en pleinen meepakt.

Neem plaats in Jardim Municipal do Funchal

Groot is het niet, maar dit parkje maakt indruk. Het wordt fantastisch onderhouden en er staan talloze soorten kleurrijke planten. Soms heb je in dit parkje bijna het gevoel dat je in Azië beland bent, omdat het gewoon zo tropisch oogt. Dit parkje is gewoon heel fijn en relaxed. Kortom, een heel lekker plekje om bijvoorbeeld een gezonde (picknick)lunch te eten, bijvoorbeeld van de Vantastic Food Truck die vlakbij staat. 

Proef Madeira

Zelfs als je totaal geen verstand hebt van wijn proef je direct dat Madeira wijn anders is. Sterker nog, het smaakt misschien niet eens als wijn. Het is vooral heel veel zoeter dan de wijnen die je gewend bent te drinken. De unieke smaak ontstaat door het herhaaldelijk verhitten en laten afkoelen van de wijn. Een proces dat min of meer per ongeluk werd ontdekt doordat de wijn vroeger per schip vervoerd moest worden door de tropen. Door deze rijping op zee kregen de wijnen een diepere en, volgens sommigen, betere smaak.

Om Madeira wijn te proeven kun je natuurlijk gewoon een willekeurige fles uit de supermarkt trekken. Je kunt ook bij een speciaalzaak wat advies inwinnen. Maar als je deze wijn echt wat beter wilt leren kennen dan is Blandy's een leuke plek om heen te gaan. Daar kun je het museum bezoeken en een proeverij doen. Mocht je in the Wine Lodges slapen dan krijg je bovendien 50% korting.

Bewonder de deuren op Rua da Santa Maria

Is het authentiek of stiekem een van de weinige tourist traps van Funchal? De waarheid zal ergens in het midden liggen. Anyways, in de straat ‘Rua da Santa Maria’ zijn de voordeuren rijkelijk beschilderd. Het is natuurlijk heel leuk om deze streetart te gaan bekijken. Als het je vooral om de schilderingen te doen is, ga dan op tijd. In de middag kan het er namelijk erg druk worden en ook de restauranteigenaren worden dan wat opdringerig.

Mercado dos Lavradores

Voor de meest exotische fruitsoorten moet je hier zijn. Op deze kleurrijke markt vind je passievruchten, dragonfruit en bananen in zo'n beetje alle soorten en maten. Wel eens gehoord van een bananenpassievrucht?

De vruchten op de markt zijn wel veel duurder dan in de supermarkt. De passievruchten die in de supermarkt €8 per kg kosten, kosten hier lachend €20 per kg. Dus ga vooral even kijken, geniet van het kleurrijke geheel, maar weet dat de prijzen echt heel hoog zijn. Bijna lachwekkend hoog eigenlijk.

Mensen kijken op de boulevard

Langs de levendige boulevard is het heerlijk toeven. Met het risico om weggezet te worden als cultuurbarbaren, ontvang je de volgende tip. Haal bij McCafé (ja sorry, hun take-away koffie is gewoon prima en cheap) een bakje koffie en neem plaats langs de boulevard. Daar kun je heerlijk mensen kijken en het leven aan je voorbij laten gaan.

Chillen met een view in Jardim de Santa Catarina

Een paar honderd meter ten oosten van bovengenoemd park ligt Jardim de Santa Catarina. Dit park heeft ook een vijver met fontein en heel veel sierlijke planten. Wat dit park echter anders maakt is het gigantische grasveld met views op Funchal. Hier kun je ook fijn picknicken, maar met goed weer kun je ook lekker lang op een kleed in de zon chillen, een boekje lezen, frisbeeën of een ijsje eten.

Benieuwd naar de gemiddelde temperatuur op Madeira per maand? Check hier het klimaat!

Kabelbaan naar Monte

De kabelbaan naar Monte is één van de bekendste attracties in Funchal. Hoewel Monte ook met het openbaar vervoer te bereiken is, heb je vanuit de kabelbaan een veel mooier uitzicht. De rit duurt ongeveer 15 minuten en onderweg kijk je uit over honderden fel-oranje daken, weelderig groene planten en bijzondere tuinen. Op de weg naar beneden kijk je uit op de zee en, zeer waarschijnlijk, de cruiseschepen die in de haven liggen. Eenmaal aangekomen in Monte heb je de keuze: ga je Monte verkennen of ga je met de kabelbaan verder richting de Botanische tuinen van Funchal? 

Bezoek de Botanische tuinen van Funchal (of toch maar niet)

Nadat je de eerste kabelbaan richting Monte hebt genomen kun je ook gelijk de volgende pakken richting de Botanische tuinen van Funchal. Je komt deze botanische tuinen vast ook tegen in reisgidsen en op andere blogs. Maar heel eerlijk? Zo boeiend zijn deze tuinen niet. En omdat je er wel voor betaalt, kun je ze misschien beter links laten liggen. Bovendien, de openbare parken in het centrum van Funchal zijn ook prachtig. Je hebt wel mooi uitzicht vanuit de botanische tuinen.

Verken Monte en de Toboggan Carreiros

In Monte is genoeg te zien en doen om een uurtje of twee rond te struinen. Zo is de Nossa Senhora do Monte zeker de moeite waard om even te bekijken. En ook de tropical gardens beloven een hoop moois, maar zijn met €15 p.p. wel een beetje prijzig. Zeker omdat er in de openbare parken van Funchal ook prachtige bloemen en planten staan. 

De laatste bijzondere ervaring die je vanuit Monte kunt doen, is een ritje in een Toboggan. In een rieten mandje word je, begeleid door twee zingende ‘Carreiros', van de berg gesleed. Van oudsher werd de Madeira Toboggan gebruikt als makkelijke manier om de oogst uit de bergen naar de lager gelegen kades te brengen. De route die toeristen tegenwoordig afleggen is 2 kilometer lang en je bent in ongeveer 10 minuten beneden. Het is een ervaring die uniek is voor Madeira.

Poncha proeven

Nog zo'n lekker drankje dat typisch is voor Madeira: Poncha. Volgens het traditionele recept is het een mix van gedistilleerde alcohol uit suikerrietsap (aguardente de cana), honing, suiker, en sinaasappel- of citroensap. Zoals met veel tradities komen daar ook weer variaties op zoals met passievrucht, wat rijkelijk groeit op Madeira. Of dat ook een verbetering is? Dat kun je het beste zelf gaan ondervinden tijdens een poncha proeverij bij Rei da Poncha. Daar heb je niet alleen lekker veel keuze, je zit er ook nog eens leuk op een terrasje in een rustig steegje.

Neem de bus naar Câmara de Lobos

Wil je ook even buiten Funchal koekeloeren, maar niet gelijk een hele dag op pad zijn? Dan is het leuk om de bus naar Câmara de Lobos te pakken. Dit is één van de meest fotogenieke dorpjes van Madeira. In de baai liggen  tientallen kleurrijke vissersboten. Op het land wuiven de vele bladen van bananenbomen je tegemoet. In de straat Rua São João de Deus vind je veel mooie street-art. Het is een perfect plekje om een uurtje of twee rond te wandelen.

Het dorpje dankt z'n naam overigens aan een inwoner die er nog maar zelden komt: met uitsterven bedreigde Monniksrob. Wanneer deze monniksrobben aan land komen huilen ze als wolven, vandaar de naam Câmara de Lobos (kamer van de wolven).

Als je weinig tijd hebt kun je Câmara de Lobos bezoeken met een hop-on hop-off bus of een taxi. Je kunt met de hop-on-hop-off bus ook Cabo Girão bezoeken. Een goedkoper alternatief is om het openbaar vervoer te nemen. De website van busmaatschappij Rodoeste is ook in het Engels te raadplegen en geeft duidelijk aan welke bussen je kunt nemen. Een enkeltje vanaf Funchal kost rond de €2, afhankelijk van waar je opstapt. Het kaartje betaal je cash in de bus.

Bezoek Cabo Girão

Cabo Girão is nog een tof punt dat je makkelijk kunt bezoeken vanuit Funchal. Cabo Girão is een 589 meter hoge klif die min of meer loodrecht naar beneden de zee in gaat. Het is daarboven echt wel spannend! Zeker omdat het viewing platform deels van glas is gemaakt en je gewoon bijna 600 meter naar beneden kijkt. Cabo Girão kun je op zichzelf bezoeken, maar je kunt het ook prima combineren met Câmara de Lobos. Kijk op de bovengnoemde website van Rodoeste voor meer info, of neem de hop-on hop-off bus.

Waar kun je lekker eten & drinken in Funchal?

Aan keuze geen gebrek in Funchal, zeker in het oude centrum vind je heel veel fijne restaurants en cafés. Een aantal tips:

  • Sabor da Índia – Heerlijke gerechten uit de Indiase keuken, perfect na een dagje zwemmen bij Balnear do Lido (Lido Pools)
  • O Maltez – Verwacht hier geen haute cuisine, maar het is wel een goede stop voor dingen als tosti's, hamburgers en steak-sandwich. Met de fijne views over de zee ben je zo van je eventuele kater af!
  • Beerhouse – Ze hebben hier ook best een uitgebreide kaart maar vooral de bierproeverij is hier leuk.
  • Vantastic Food Truck – Een klein knalgroen VW-busje draait heerlijke broodjes, salades en sappen in elkaar. De Salade van de dag en Hummus Sandwich zijn echt genieten.
  • Prima Caju – Een heerlijke plek voor ontbijt of brunch. Goede koffie en smoothie bowls die je zelf kunt samenstellen.
  • O.Giro Churros & Paninis – Heerlijke broodjes en wraps tegen schappelijke prijzen in een van de gezelligste straatjes van Funchal.
  • Restaurante Informal – Op zoek naar iets meer culy? Bij Informal heb je heerlijke hapjes die je kunt delen en er ook nog eens prachtig uitzien. Reserveren is wel een must.

Waar slapen in Funchal? Dit zijn de leukste plekken!

Als je een slaapplek zoekt in Funchal, bedenk je dan wat je wilt zien en doen. Is een zwembad bijvoorbeeld echt nodig als je van plan bent om de hele dag op pad te zijn? En ga je voor een romantisch verblijf met je geliefde of ga je vooral lol trappen met je beste maatje? Wat je plan ook is, hieronder vind je de beste tips voor een verblijf in Funchal. 

  • De twee beste hostels in Funchal zijn Santa Maria Hostel en 109 hostel. Vooral die eerste zit vaak al een paar weken van te voren volgeboekt! Beide hostels hebben zowel privé-kamers als dorms en liggen zeer fijn in het centrum. Als je solo reist of met je beste maatje, dan is Santa Maria Hostel een perfecte keuze!
  • Wil je graag in het centrum zitten met je eigen appartement, zonder dat je daar de hoofdprijs voor betaalt? The Wine Lodges is heel karakteristiek, ruim opgezet en direct gelegen aan Jardim Municipal do Funchal. Een leuke bijkomstigheid? Je krijgt 50% korting bij Blandy's. Mocht je een auto huren, weet dan dat er onder het gebouw een parkeergarage is.
  • Op zoek naar luxe en mét zwembad? Dan kun je gaan voor GuestHouse Vila Lusitania, Quinta B of het Three House Hotel. Alle drie hebben ze zwembaden, maar de prijs per nacht verschilt wel aanzienlijk.

Alle leuke plekjes van Madeira, rechtstreeks in je broekzak?

Vraag nu gratis onze handige kaart aan en ontdek meer dan 50 bezienswaardigheden, uitzichtpunten en andere leuke plekjes zodat je tijdens je reis makkelijk én offline kunt navigeren naar alle highlights.

Veel gestelde vragen over een bezoek aan Funchal

Wat is de beste reistijd voor Funchal?

De beste reistijd voor Funchal is april t/m november. Het voorjaar is ideaal als je wilt genieten van de prachtige natuur, ook al zijn de temperaturen dan wat lager. De warmste maanden zijn juni, juli & augustus. Aan het einde van de zomer is het fruitseizoen. Mocht je buiten deze maanden reizen is het overigens ook prima, want Madeira wordt niet voor niets het eiland van de eeuwige lente genoemd. 

Waar kun je zwemmen in Funchal?

Als je wilt zwemmen in Funchal heb je een aantal opties. De Lido swimming pools zijn populaire zoutwaterbaden met uitzicht op zee. De natuurlijke rockpools van Doca dos Cavacas vormen een mooi alternatief. Als je op het strand wil liggen is Praia Formasa het beste strand in Funchal. Meer zwemplekken op Madeira ontdekken? Check hier de leukste stranden en beste zwemplekken op Madeira

Hoe vind je goedkope vluchten naar Funchal?

Een rechtstreekse retourvlucht Amsterdam – Funchal kost in het hoogseizoen €400-€600 per persoon. Boek je op tijd en in een rustigere maand, dan kun je al retour vliegen voor €150. In het hoogseizoen kun je geld besparen door twee losse vluchten te boeken. Eén vanuit Nederland naar Lissabon en één vanuit Lissabon naar Funchal. Je kunt dan voor ongeveer €350 vliegen en dan zie je ook Lissabon nog. 

Tip: We hebben nog meer tips over goedkoop vliegen naar Madeira. Benieuwd? Check het hier. 

Wat is de beste manier van vervoer in Funchal?

Zolang je in het centrum van Funchal blijft, kun je alles lopen. Zodra je meer van Madeira wilt ontdekken heb je vervoer nodig. Je hebt daarvoor feitelijk vier opties:

  1. Je huurt een auto 
  2. Je neemt een taxi 
  3. Je boekt een dagtour
  4. Je neemt de bus

1. Huur een auto

Een auto huren is vooral erg fijn als je grote tourgroepen wilt vermijden en zelf kunt bepalen waar en wanneer je stopt voor foto’s. Het kan wel spannend zijn om te rijden in Madeira, dus doe het niet als je jezelf niet zeker voelt achter het stuur.

Tip: Check hier meer tips voor autohuur op Madeira

2. Neem een taxi

Ben je niet helemaal zeker van je hellingproef? Of krijg je het net iets té benauwd van smalle bergweggetjes? Dan kun je ook een taxi huren voor een hele of halve dag. Je kunt dan nog steeds zelf bepalen waar en wanneer je stopt, maar je hoeft niet zelf te rijden. Reken op €100-€130 per taxi voor een volle dag.

3. Doe tours vanuit Funchal

Als je het wel een fijn idee vindt om mee te gaan met een tour, dan zijn er meer dan genoeg op Madeira. Kijk op Get Your Guide voor de verschillende opties.

4. Neem de bus vanuit Funchal

Als je genoeg tijd hebt op Madeira en/of reist met een beperkt budget hebt dan is het OV ook een prima optie, zeker als je in de buurt van Funchal blijft. Je zal iets meer moeten puzzelen om de juiste routes, tijden en haltes te vinden, maar het is wel cheap. Er zijn drie soorten bussen. Bij alledrie koop je een kaartje bij de chauffeur dus zorg dat je cash meeneemt.

  • Oranje bussen: Deze zie je veel rijden in Funchal. Je kunt voor €15 een pas kopen waarmee je een week lang onbeperkt deze bussen kunt nemen. Meer info over deze bussen en tijden vind je op Horários do Funchal. Je kunt deze bus bijvoorbeeld prima nemen als je naar Monte wilt.
  • Wit-rode bussen: Deze bussen gebruik je om het westelijke gedeelte van Madeira te verkennen. Deze bussen zijn handig als je Câmara de Lobos en/of Cabo Girão wilt bezoeken. Meer info over de bustijden en haltes vind je op de website van Rodoeste.
  • Wit-Groene bussen: Deze bussen bedienen het oosten van Madeira. Met deze bus zou je bijvoorbeeld naar São Lourenço kunnen gaan, het meest oostelijk deel van het land. Je vindt meer info over deze bussen op de site van vervoerder SAM.

Dit waren onze tips voor Funchal. Wil je meer lezen over Madeira? Hier vind je al onze artikelen over dit prachtige eiland.