• Menu

Ontdek de highlights & handige tips voor São Miguel (Azoren)

São Miguel is het grootste en populairste eiland van de Azoren. Op dit groene eiland kun je je met gemak een hele week vermaken. Ga bijvoorbeeld hiken langs kraterranden, bezoek tropisch aandoende watervallen en bewonder de bijzondere meren van Sete Cidades. Een roadtrip langs de weelderige bossen, groene weilanden en kleurrijke bloemen mag ook zeker niet ontbreken. En alsof dat nog niet genoeg is, is er op het water ook van alles te beleven. Wist je bijvoorbeeld dat São Miguel één van de beste plekken ter wereld is om walvissen en dolfijnen te spotten?

Dus ben jij van plan om naar de Azoren te gaan? Dan zit je hier helemaal goed. In dit artikel delen we namelijk de mooiste bezienswaardigheden en leuke tips voor een bezoek aan het eiland São Miguel.

Inhoud:

Bezienswaardigheden | Vliegtickets | Autohuur | Slaapplekken

Lagoa das Sete Cidades

Het Lagao das Sete Cidades is een must-see op São Miguel. Als je foto's van de Azoren opzoekt zie je deze plek ongetwijfeld voorbij komen. Het is vooral zo bijzonder door de wandelingen en prachtige uitzichtpunten rondom de twee schitterende kratermeren. De twee meren hebben verschillende kleuren blauw (Lagoa Azul) & groen (Lagoa Verde). Tussen de meren ligt een brug waar je spectaculair uitzicht hebt over het water. Het uitzicht vanaf Miradouro da Boca do Inferno is een van de mooiste van het hele eiland. 

Verdwaal in een verlaten luxe hotel (Monte Palace)

Het voormalige 5 sterren hotel Monte Palace mag je rustig één groot fiasco noemen. Door een faillissement is het slechts 18 maanden open geweest en staat het inmiddels al 30 jaar te verpieteren. Het verlaten hotel voelt beetje spookachtig en het is net alsof je rondloopt tussen de overblijfselen van een illegaal technofeest. Gelukkig is er ook goed nieuws te melden over Monte Palace. Je hebt vanaf het terras namelijk prachtig uitzicht over de twee meren in Caldeira das Sete Cidades. 

Ontdek warmwaterbronnen en andere bijzondere fenomenen bij Lagoa das Furnas

Lagoa das Furnas is een meer gelegen in de Furnas vallei. Het bijzondere aan het meer is dat het gevoed wordt door verschillende geothermale waterbronnen. Best logisch aangezien de vallei midden in een vulkaankrater ligt.

Je kunt er een bijzondere wandeling maken die start en eindigt bij het punt Três Bicas in het dorpje Furnas. Over deze wandeling doe je zo'n 3 uur en onderweg kom je veel bijzondere fenomenen tegen. 

Bijvoorbeeld de zogenaamde fumaroles waar stoom uit de aarde komt. Of wat te denken van de plekken die zo heet worden dat je er in de grond kunt koken? Wil je weten hoe dat smaakt, bestel dan bij een lokaal restaurant Cozido das Furnas. Ook het uitzichtpunt vanaf Pico do Milho wil je niet missen vanwege de panoramische views over de vallei.

Bij Poca da Dona Beija, een bekende warmwaterbron, kun je chillen in verschillende warme baden van 39 graden. Let wel op dat je geen al te nieuwe of lichtgekleurde badkleding aantrekt, want door het vele ijzer in het water kan het daarna een beetje bruin / oranje uitslaan.

Ribeira dos Caldeirões Natural Park

Ribeira dos Caldeirões is nog zo'n leuk park op São Miguel. Je vindt er drie watervallen en een prachtig bos vol boomvarens. Je kunt daar hele mooie wandelingen maken. Daarnaast zijn er talloze picknickplaatsen en zelfs barbecue faciliteiten.

Wat ook leuk is aan dit park is dat het je laat zien hoe het agrarische leven op de Azoren vroeger was. Langs de waterkant vind je een aantal historische watermolens, waarvan er vele zijn gerestaureerd. Daarnaast is er een leuk etnografisch museum in één van de molens en je kunt in het oude molenaarshuis allerlei handgemaakte souvenirs kopen.

Als je het park op een meer actieve manier wilt ontdekken ga dan zeker mee op deze canyoning tour. De route bevat uitdagingen zoals het abseilen door watervallen. De hoogste waterval is 8 meter hoog. Tussendoor zijn er korte wandelgedeelten, en ook minder technische elementen zoals een natuurlijke glijbaan en een sprong van ongeveer 5 meter.

Geniet van het uitzicht bij Lagoa do Fogo

Lagoa do Fogo betekent vrij vertaald “meer van het vuur” en dat heeft vooral te maken met de vulkanische oorsprong. Het meer het ligt in de krater van de Água de Pau vulkaan, de hoogste van São Miguel. De route omhoog kun je grotendeels met de auto doen en die kronkelweg is een hele beleving. Onderweg kom je langs verschillende viewpoints en hagen vol hortensia's. Bij de viewpoints is voldoende parkeerplaats dus daar hoef je je niet druk om te maken. 

Rondom het meer kun je ook weer fantastisch wandelen. Bezoek zeker Miradouro da Barrosa en Miradouro da Lagoa do Fogo. Vanaf deze plekken heb je een waanzinnig uitzicht over het meer.

Daarnaast zijn er een aantal officiële wandelroutes waarbij je het zo bont kunt maken als je zelf wilt. Een korte wandeling is die vanaf Parque Estacionamento (de parkeerplaats). In ongeveer een half uur loop je vanaf de kraterrand naar de oevers van het meer. Mocht je een langere hike (4 uur) willen maken, dan is de 11 kilometer lange wandeling van het plaatsje Praia naar Lagoa do Fogo (officiële route PRC2SMI) een mooie. Je loopt door prachtige landschappen naar het meer en terug.

TIP: Er gaat voor zover wij weten geen openbaar vervoer naar deze plek, dus het is handig om een auto te huren. Wij zoeken onze huurauto’s altijd via Sunnycars en DiscoverCars.

Zwem bij een warme waterval (Caldeira Velha)

Omdat het klimaat op de Azoren het hele jaar redelijk mild is en de aarde een beetje geholpen wordt door vulkanische warmte, vind je op sommige plekken echt jungle-achtige taferelen. Zo ook bij Caldeira Velha, waar je warmwaterbronnen en een warme waterval midden in de natuur vindt. Je wordt omringd door prachtige palmen, varens en andere tropische planten. Het kan er wel een druk worden dus zorg dat je vroeg gaat. Je kunt overigens niet in elke bron zwemmen, op sommige plekken borrelt het water zelfs!

Zwem in een verwarmde zee bij Termas Ferraria

Op iets meer dan een half uur rijden vanaf Ponta Delgada vind je Termas Ferraria. Een bijzondere plek want hier kun je in een rockpool van natuurlijke lavagesteente zwemmen in een verwarmde oceaan. Het zeewater wordt verwarmd door de vulkanische activiteit in de bodem. Probeer je bezoek te plannen tijdens eb, want dan merk je er het meeste van.Op stormachtige dagen kan het slimmer zijn om het water niet in te gaan, je wilt immers niet met je hoofd op de rotsen gegooid worden door ruige golven.

Walvissen en dolfijnen spotten

Een ding dat je zeker niet wil missen tijdens je vakantie naar de Azoren is het walvissen spotten. Omdat de verschillende walvissoorten niet allemaal tegelijk migreren, kun je er het hele jaar walvissen zien. Ook dolfijnen zie je bijna gegarandeerd. Toen wij onze Gopro onderwater hielden tijdens een boottocht zagen we pas hoeveel het er echt waren! Vanuit Ponta Delgada en Vila Franco do Campo vertrekken verschillende tours. Bekijk het aanbod van tours op getyourguide.nl.

Duik in kraakhelder water

Omdat São Miguel een vulkanisch eiland is, is er weinig sediment in het water en daardoor heb je geweldig zicht onder water. Daarnaast ligt het eiland midden in de Atlantische Oceaan en dat brengt een hoop grote zeedieren mee. Je kunt Manta's spotten en hoewel het onwaarschijnlijk is dat je een walvis tegenkomt, kun je ze soms wel horen. Er is een aantal dive spots voor de kust van Ponta Delgada, maar ook bij Vila Franca do Campo. Langs de boulevard in Ponta Delgada zijn meerdere duikscholen.

Bezoek de oudste theeplantage van Europa

Benieuwd hoe thee gemaakt wordt? Of wil je gewoon een mooie foto tussen de groene theevelden? Bij Chá Gorreana kun je terecht voor beide. Vanaf 1883 verbouwen ze hier al thee en vandaag de dag doen ze het niet veel anders. De machines zijn oud maar doen het nog steeds en daarnaast wordt veel van het werk nog met de hand gedaan. Je kunt een rondje door de fabriek lopen en thee proeven. Wandel ook zeker even door de prachtige theeplantage.

Loop rond in Terra Nostra park

Het Terra Nostra park is een mooie tuin om doorheen te lopen en het voelt alsof je door Jurassic Park loopt. Weelderige plantengroei die je normaal in een regenwoud ziet wordt afgewisseld met keurig geordende struiken, bloemenhagen en vijvers uit een klassieke Engelse tuin. De echte trekpleister is echter de hotspring waar je heerlijk in kunt badderen. Het water ziet er door de mineralen een beetje smerig uit, maar je voelt je na een dipje als herboren.

Ontdek Ponta Delgada, de hoofdstad van São Miguel

Ponta Delgada is de hoofdstad van São Miguel. Deze stad doet typisch Portugees aan met mozaïeken bestrating, knusse huizen en hele goedkope espresso. In het stadje vind je verder een paar leuke restaurants, een botanische tuin en interessante gebouwen zoals de Igreja Matriz kerk. Ook vertrekken er dagelijks excursies om walvissen en dolfijnen te zien. Daarnaast is er een aantal duikscholen waarmee je de kraakheldere wateren rondom het eiland kunt ontdekken. Mocht je zin hebben in een drankje dan zijn er genoeg uitgaansmogelijkheden in de stad.

Verder is Ponta Delgada een handige plek om te overnachten vanwege de goede verbindingen met de rest van het eiland. Tips nodig voor de leukste slaaplekken in Ponta Delgada? Kijk dan hier!

Eet passievruchten

Wie fan is van passievruchten kan op São Miguel z'n geluk niet op. Maracuja, zoals ze in het Portugees worden genoemd, is namelijk een populair gewas om te verbouwen op de Azoren. Het wordt ook vaak gebruikt in lokale desserts en sappen. Er worden ook verschillende soorten geïmporteerd dus ga zeker naar de lokale markt en sprokkel een mooie passievruchten proeverij bij elkaar!

Geniet van de prachtige uitkijkpunten op São Miguel

São Miguel is het grootste eiland van de Azoren en ligt vol met adembenemende viewpoints. Vanaf deze viewpoints bewonder je de kustlijn met de steile kliffen, de indrukwekkende kratermeren of simpelweg de magnifieke natuur op het eiland. Een aantal plekken die je zeker in je Google Maps wilt zetten zijn:

  • Miradouro Ponta do Sossego
  • Miradouro da Vista do Rei
  • Miradouro do Pico da Barrosa
  • Miradouro Salto do Cavalo
  • Miradouro de Santa Iria
  • Miradouro da Ilha Sabrina

TIP: Wil je een van de uitzichtpunten bezoeken? Check dan vooraf hoe het weer is op die plek. Doordat veel van de viewpoints op hoogte liggen, komt het regelmatig voor dat je compleet in de wolken staat en weinig ziet. Je kunt een aantal webcams op het eiland raadplegen via www.visitazores.com/en/webcams.

Miradouro de Santa Iria

Relax op de fijnste stranden van São Miguel

Als je langere tijd op São Miguel bent dan wil je vast ook een dagje rustig aan doen. Gelukkig heeft het eiland een aantal mooie zandstranden. De beste op São Miguel zijn:

  • Praia dos Mosteiros in Mosteiros | Prachtig strand met mooie rotsformaties in zee. Goede golven voor geoefende surfers.
  • Praia de Santa Barbara in Ribeira Grande | Een 1 km lang zwart strand. Je kunt er ook surfboards huren.
  • Praia de Água D’Alto in Vila Franca do Campo | Een populair strand dat ook als startpunt van vele duiktrips fungeert.
  • Praia de Ribeira das Tainhas in Vila Franca do Campo | Een klein prachtig strand waar het vaak rustig is. In het water ligt een grote rots waar je vanaf kunt duiken.
  • Praia do Fogo in Ribeira Quente | Het zand is hier wat lichter, de baai is mooi groen en het zeewater is altijd wat warmer door vulkanische activiteit.
  • Praia dos Moinhos in Porto Formosa | Een mooi wijd strand met een goede beachbar. Parkeren is soms wel lastig hier.
  • Populo Beach vlak bij Ponta Delgada | Dit strand ligt lekker dichtbij Ponta Delgada en heeft verschillende beachbars. Parkeren is hier meestal goed te doen.

Bezoek de mooiste watervallen op São Miguel

Wil je op São Miguel een trip naar een waterval maken? Dan is er meer dan genoeg keuze. Hieronder een rijtje met de beste watervallen op São Miguel:

  • Salto do Cabrito | Leuke waterval om bij te zwemmen. Je kunt er met de auto heen rijden maar de weg is smal, dus met tegenliggers is het even goed opletten.
  • Ribeira dos Caldeiroes | In het natuurpark met de watermolens
  • Salto da Farinha | Vooral in de wintermaanden is deze mooi, want in de zomer is hij vaak opgedroogd.
  • Caldeira Velha | De waterval met warm water
  • Ribeira Quente | Een warme waterval, misschien wel de mooiste van São Miguel. Hij is wel lastig te bereiken.
  • Salto do Prego | Te bereiken via een hike van 2 uur van Faial da Terra naar Salto do Prego. De wandeling is zeer de moeite waard. 
  • Salto do Rosal | De wandeling er naartoe is minstens zo mooi als de waterval zelf.
  • Poço Azul | Vooral het kraakheldere blauwe water onderaan de waterval is spectaculair.
  • Ribeira da Salga waterval | Een spectaculaire trip want hij is alleen te bereiken met deze canyoningtour.

Hoe kom ik op het eiland São Miguel?

Er zijn twee manieren op São Miguel te bereiken: vliegen of met de boot. De meeste mensen zullen kiezen voor een rechtstreekse vlucht vanaf Amsterdam of Rotterdam. In de zomer vliegt Tui bijvoorbeeld rechtstreeks op Ponta Delgada. Goedkoper is het wanneer je indirect vliegt via Lissabon of Porto, dat kan letterlijk 4x goedkoper zijn.

Zoek voor de beste deals op Skyscanner of check onze ultieme gids voor het vinden van goedkope vliegtickets voor meer tips & tricks. 

Ontdek São Miguel met een huurauto

De prachtige natuur van het eiland is niet altijd even makkelijk te bereiken. Daarom ontdek je São Miguel het beste met een huurauto. Je kunt dan ook gelijk alle uitzichten op je eigen tempo bekijken. Voor huurauto's in het buitenland zoeken wij altijd via Sunnycars en DiscoverCars voor de beste deals. Je kunt ook gaan voor een fly drive van Tui.

Leuke slaapplekken op São Miguel

Als je een huurauto hebt dan is het niet nodig om elke dag te verkassen. Je kunt prima je hele vakantie in Ponta Delgada verblijven en van daaruit dagtrips maken. De hostel op São Miguel zijn heel sfeervol zonder dat het vooral om feesten gaat. Er zijn ook veel gezinnen in hostels en het voordeel is dat ze goedkoop zijn en je je eigen eten kunt koken. Hieronder een aantal leuke hostels: 

  • Out of the Blue Hostel | Een geweldig, sfeervol en stijlvol hostel met zwembad en mooie privékamers. Met een 9.4 op booking.com kan het eigenlijk niet missen.
  • City’s Hostel Ponta Delgada | Een prima en goedkoop hostel met leuke receptie die je helpt bij het plannen van je activiteiten. Ook worden er regelmatig activiteiten georganiseerd.
  • A Bica Hostel | Een fijn hostel met mooie gemeenschappelijke ruimtes en prima privékamers. In de dorms hangen gordijntjes voor je bed en dat is altijd winnen. 

Er zijn nog veel meer mooie accommodaties op São Miguel. Van stijlvolle boutique hotels tot meer landelijk gelegen ecolodges, alles is op São Miguel te vinden. De meeste van deze fijne slaapplekken vind je op booking.com en airbnb.com.

De Azoren combineren met meer van Portugal? Check hier al onze artikelen over Portugal!