• Menu

Nationaal park Peneda-Gerês: 10 tips + route voor het mooiste national park in Portugal

Nationaal park Peneda-Gerês in het noorden van Portugal is een waar paradijs voor outdoor liefhebbers. Je gaat erheen voor adembenemende uitzichtpunten, ongerepte natuur en magnifieke watervallen. Er leven herten, wilde paarden, zwijnen, wolven en zelfs bruine beren. Huur je een auto om het park te verkennen dan rijg je hoogtepunt na hoogtepunt. Tal van wandelroutes dompelen je onder in de schitterende natuur. En als kers op de taart is er ook veel historisch erfgoed te zien zoals een oud kasteel in Lindoso, het bedevaartsoord Santuário de Nossa Senhora da Peneda, en charmante oude dorpjes zoals Soajo. 

Verrassend genoeg is het natuurpark eigenlijk helemaal niet zo bekend onder toeristen. Dat komt vooral omdat het niet zo makkelijk te bereiken is. Het is bijvoorbeeld bijna 100 km rijden vanaf Porto. Het toerisme begint er wel op te komen, maar het is gelukkig nog allemaal erg kleinschalig. Je ziet vooral veel dagtours met 4×4 jeeps en mensen die een huurauto hebben. 

Benieuwd naar wat te zien en doen in dit geweldige natuurpark in Noordwest Portugal? Hier zijn onze 10 beste tips voor het Peneda-Gerês national park. We beginnen met de bezienswaardigheden en sluiten af met praktische tips voor route, slaapplekken en vervoer.

Rij over de Rota das Cascatas en ontdek de magnifieke watervallen

Officieel is dit niet de naam van deze route, maar wij vinden wel dat deze weg zo moet heten. De Engelse vertaling zou iets kunnen zijn van Great Waterfall Road. Hoe we het ook noemen, het gaat om de kronkelende bergweg tussen Miradouro da Pedra Bela en het dorpje Cabril. Je passeert hier prachtige watervallen die je met een korte hike kunt bereiken. Wij durven wel te stellen dat je hier de mooiste watervallen van Portugal vindt. Een paar watervallen die zeker de moeite waard zijn:

  • Cascata do Arado
  • Cascatas de Fecha de Barjas
  • Cascata de Pincaes

Tip: Een andere hele vette waterval is Cascata da Portela do Homem. Omdat wij met onze huurauto de grens met Spanje niet over mochten kwamen wij qua planning niet helemaal uit. Helaas hebben we deze plek dus moeten overslaan, maar we hebben er enthousiaste verhalen over gehoord. 

Ontdek de mooiste uitzichten bij talloze Miradouros

Het weer moet een beetje meezitten maar als dat zo is, dan is het genieten geblazen. Met je huurauto rij je gemakkelijk naar adembenemende viewpoints. Daar kun je lekker picknicken, een klein rondje wandelen of besluiten snel door te gaan naar de volgende highlight. De uitzichten verschillen ook nog eens per deel dat je bezoekt. Het bergmassief Serra do Gerês heeft hele andere, meer droge vegetatie, en veel vergezichten. In Serra da Peneda regent het juist heel veel, maar daardoor zijn de bergen ook veel groener en de uitzichten ook mooier. 

Een aantal viewpoints die je zeker op je kaart moet zetten:

  • Miradouro de Pedro Bela 
  • Miradouro de Fafião
  • Miradouro Tibo

Deze viewpoints zijn uiteraard prachtig, maar alleen rondrijden is ook al fantastisch. Omdat het niet zo druk is in het park kun je op veel plekken makkelijk stoppen langs de weg voor een foto. 

Ontspan in heerlijke warmwaterbronnen in Vila do Gerês

In het zuiden van het park bij het dorpje Vila do Gerês is het vooral ontspanning wat de klok slaat. Rondom de warmwaterbronnen zijn allerlei faciliteiten om jezelf lekker te laten verwennen. Er zijn verschillende spa’s, massagesalons en warmwaterbronnen. Je kunt deze plek goed combineren met bovengenoemde watervalroute en een aantal van de uitzichtpunten langs die route. 

Wandel naar het bedevaartsoord Nossa Senhora da Peneda

Deze kerk doet qua bouwstijl heel erg denken aan Bom Jesus do Monte, in Braga. Het is een plek die je redelijk eenvoudig kunt bereiken met de auto, maar je kunt er ook voor kiezen om een uitdagende hike te doen. Als je start in het dorp Bouça dos Homens is het zo’n 13 kilometer lopen met hele steile stukken. De beloning is dat je heerlijk in de natuur bent en onderweg een mooi meer bovenop het plateau tegenkomt. 

Bezoek het kasteel van Lindoso

Lindoso staat bekend om het grote kasteel, wat tegenwoordig meer een ruïne met muren vol mos is. Toch is het zeker leuk om even een kijkje te gaan nemen, toegang is bovendien gratis.

Vanuit het kasteel kijk je uit op een veld vol met de typische graanschuurtjes, de espigueiros. Omdat Lindoso wat minder bekend is kun je hier makkelijker foto's maken zonder dat er mensen doorheen lopen.

Verken Soajo en zoek de charmantste brug van Noord-Portugal

Het dorpje Soajo is voor veel bezoekers vaste prik als ze het park bezoeken. Net als in Lindoso staan daar de zogenoemde espigueiros. Dit zijn stenen huisjes die gebruikt werden om graan op te slaan en te beschermen tegen ratten. Wat niet veel bezoekers weten is dat er in de vallei onder Soajo een hele charmante brug staat in een werkelijk waanzinnige omgeving. Je kunt deze brug, Ponte da Ladeira, alleen te voet bereiken.

Op de weg ernaartoe waan je je al in een soort oerbos. De boomstammen zijn begroeid met mos, de paden soms overwoekerd en overal waar je kijkt is het gewoon groen. Vanaf de parkeerplaats in Soajo wandel je in ongeveer 20 minuutjes naar de brug. Omdat het er zo dichtbegroeid is en je dus nooit heel ver vooruit kunt kijken, duikt de brug ogenschijnlijk uit het niets op.

Met een beetje klimmen en klauteren kun je naar de rivierbedding onder de brug. Daar kun je heel fijn chillen en genieten van het stromende water, de groene omgeving en die prachtige brug. Het stromende water is koud en schoon dus ideaal om je fles bij te vullen!

Spot koeien met gigantische hoorns, de iconen van nationaal park Peneda-Gerês

De koeien die je langs de kant van de weg ziet zijn typisch voor het national park. Het opmerkelijke aan deze dieren is dat ze gigantische hoorns hebben. Zo groot dat je er misschien best een beetje bang van wordt en jezelf afvraagt wie een botsing zou winnen, de koe of de auto waar in je in rijdt? Wat in ieder geval zeker is, is dat het prachtige dieren zijn en als er ooit een verkiezing was zouden ze 100% gekozen worden tot mooiste koeien ter wereld. 

Vervoer: huur een auto of ga mee op een tour

Er gaan wel een paar bussen naar verschillende dorpen in Peneda-Gerês, maar je kunt het natuurgebied het beste met eigen vervoer ontdekken. We zouden je aanraden om minstens twee dagen uit te trekken voor het park. Dan kun je overal zolang stoppen als je wilt, en kan je veel meer zien en doen in één dag. Het ene moment rij je langs stuwmeren en mooie rivieren, het andere moment sta je ineens te wachten op kuddes geiten of duikt er ineens een koe met gigantische hoorns op langs de kant van de weg. 

Als je niet zoveel tijd hebt of niet zelf wil rijden, kun je ook met een tour mee. Deze vertrekken vanaf Porto. Kijk wel goed naar welk deel van het park deze tours gaan en of je daar ook heen wil. Het is ons in ieder geval opgevallen dat in het groene gedeelte veel meer 4×4 adventure-jeeps reden dan in de omgeving rondom Lindoso en Soajo.

Een leuke dagtour vanuit Porto? 

Veel van de watervallen en viewpoints kun je ook zien met de best beoordeelde tour voor het Gerês National Park. Je vertrekt vanuit Porto en bent dan binnen 90 minuten bij je eerste viewpoint. De groepen zijn klein want je rijdt samen in één jeep. Tijdens de tour is er tijd om te wandelen, zwemmen en foto’s te maken. Een traditionele lunch is bij de toch al redelijke prijs inbegrepen.

Een handige route voor nationaal park Peneda-Gerês

Nu je hebt kunnen lezen over alle highlights wil je vast ook weten hoe je je trip het beste kunt plannen. Wij denken dat je minstens twee dagen nodig hebt om het park te verkennen. Het is echter best lastig om een logische route te plannen en de kans bestaat dat je daardoor veel dubbele kilometers gaat rijden. Daarom hieronder een suggestie voor een handige route.

Het park Peneda-Gerês is het beste te bereiken vanuit steden als Porto of Braga. Net zoals de naam, bestaat ook het feitelijke park grofweg uit twee delen: Serra da Peneda en Serra do Gerês. Je kunt voor beide minstens een dag uittrekken. Hieronder een suggestie voor hoe we het zouden doen als we opnieuw een trip zouden maken: 

Dag 1:

  • Rij vanuit Braga richting Cabril (of Paradela als je vroeg vertrekt).
  • Volg vanaf Cabril de route langs Cascata de Pincães richting Miradouro Pedra Bela en stop bij tussengelegen viewpoints en watervallen die je aanspreken.
  • Maak daarna een keuze tussen de volgende opties: 
  • Keuze 1: Rij naar Caldas de Gerês voor wat ontspanning in de warmwaterbronnen en daarna terug naar je accommodatie.
  • Keuze 2: Rij naar Cascata da Portela do Homem. Als je met je huurauto de grens niet over mag (zoals wij ook hadden) zal je terug moeten rijden. Mag je de grens wel over, dan is het logischer om via Spanje door te rijden naar Lindoso of Soajo. Hier kun je overnachten en de volgende dag beginnen aan deel 2 van onze route. 

Dag 2:

  • Rij vanaf je accommodatie naar Lindoso, verken het kasteel en de naastgelegen graanschuurtjes.
  • Vervolg je route naar Soajo. Onderweg kun je afbuigen naar Miradouro Tibo en de wandeling naar Nossa Senhora de Peneda. 
  • Bekijk in Soajo de graanschuurtjes, wandel rond in het dorpje en doe ook zeker de korte hike naar de brug Ponte da Ladeira. Bij lekker weer kun je ook even gaan zwemmen bij Poço Negro. 
  • Vanaf Soajo kun je via de rand van het park nog genieten van mooie uitzichten. Een leuke stop op de terugweg naar je accommodatie in Braga of Porto zijn Arcos de Valdevez en Ponta de Barca. Deze twee dorpen worden gekenmerkt door sierlijke boogbruggen en een sfeervolle boulevard. 

Wees voorbereid op alle soorten weer in het noorden van Portugal

Qua weer kan het in het in Peneda-Gerês alle kanten op. Het kan er goed warm worden, maar ook sneeuwen. Je kunt een zonnige dag treffen, maar het kan ook regenachtig of mistig zijn waardoor je bij de uitzichtpunten vrijwel niets ziet. Het is in ieder geval goed om je verwachtingen van goed weer naar beneden bij te stellen. Er valt drie keer keer meer regen dan in Nederland en dat betekent dat de gedroomde uitzichten bij die mooie miradouro kunnen tegenvallen. Het voordeel van al die regenval is dat het goed is voor de planten, want het park is op sommige delen echt ontzettend groen!

Het weer kan op de dag zelf nog flink veranderen, dus zorg dat je op alles voorbereid bent. Kleed in laagjes en neem zowel regenkleding als zonnebrand mee.

Onze tips voor overnachten in Peneda-Gerês

Je kunt Peneda-Gerês vanaf Porto bezoeken, maar hou er wel rekening mee dat het minstens 90 minuten rijden is. Als je iets dichter bij het park wil slapen dan is Braga een goede optie. Als je echt in het park wilt overnachten is Soajo een leuke plek omdat je binnen dat dorpje ook een paar leuke wandelingen hebt. Een paar toffe accommodaties die we je zouden aanraden: 

Soajo: Casa Rautau

Geniet van dit authentieke vakantiehuisje op een centrale locatie. Ideaal om de omgeving rondom Soajo te ontdekken. De eigenaar is zeer verwelkomend. Zo staan er bijvoorbeeld fruit en een versgebakken op je te wachten bij aankomst. Vanwege de aanwezige open haard is het hier in de winter ook knus. Afhaalrestaurants zijn in de buurt als je in je eigen tuintje wil eten. 

Caldas de Geres: Selina Gerês

Liever in Caldas de Geres slapen, dichtbij de watervalroute? Dan is Selina Gerês echt top. Hier heb je zowel schitterende privékamers als dormbedden en een prachtig zwembad. Na een actieve dag is het heerlijk om even bij het zwembad in de zon te liggen, toch?

Nabij Braga: Casa Casal do Carvalhal

Deze agriturismo ligt net boven Braga en heeft een heerlijk zwembad. Daarnaast mag je uit de eigen moestuin naar hartenlust plukken. Je hebt in de appartementen een eigen keuken. Vanuit deze slaapplek ben je snel in Braga, maar ook naar Caldas de Gerez en Soajo is het prima te doen. 

Dit waren onze tips voor een bezoek aan Peneda-Gerês. Als je het park bezoekt als onderdeel van een grotere roadtrip, check dan ook zeker onze 7-daagse route voor Noord-Portugal of bekijk al onze artikelen over Portugal!